Blackhawks neuspěli v Nashvillu a prohráli 2:3

Chicagu se nepodařilo zastavit rozjetý Nashville a po porážce s Predators 2:3 jsou bez bodu. Domácí měli vydařený vstup do každé třetiny a vždy dokázali po pár minutách skórovat. Na úvodní trefu Forsberga odpověděl o chvíli později Tommy Wingels, když mu gólovou střelu nabídl výtečnou přihrávkou DeBrincat. Patrick Kane poprvé po šesti zápasech vyšel bodově naprázdno, zejména v první třetině měl ale několik vynikajících příležitostí, ve kterých narážel na pozorného brankáře Rinneho. Do trháku se Predators dostali na začátku třetí dvacetiminutovky, když byl Kane vyloučen za krosček a Josi propálil Forsberga povedenou ranou v přesilovce. Hawks už dokázali pouze snížit poté, co Lance Bouma zakončil Haydenovu akci. V oslabení v brejku neuspěli ani Schmaltz, ani Anisimov, svou přesilovku hosté nevyužili a v poslední minutě pak Rinne zastavil velkou šanci Wingelse. „Začali jsme dobře, ale ve druhé třetině jsme trochu polevili. Pak jsme se snažili vrátit do zápasu a měli jsme nějaké slibné příležitosti, ale proti tak kvalitnímu soupeři musíte hrát pořád naplno, žádný výpadek si nemůžete dovolit,“ zhodnotil duel proti diviznímu rivalovi trenér Joel Quenneville. „Věříme si, máme za sebou povedený měsíc. Máme široký kádr a samozřejmě výborné brankáře, ale musíme vydržet, ještě je hodně co zlepšovat,“ pověděl Roman Josi, kapitán domácích, kteří zvítězili v 10 z posledních 12 zápasů.

DeBrincat nastřílel hattrick při vysoké výhře nad Anaheimem

Blackhawks bodovali v pátém utkání v řadě a proti Anaheimu tak potvrdili vzestup své formy. Nováček Alex DeBrincat se na vysoké výhře 7:3 podílel třemi góly (nyní jich má už 10) a jednou přihrávkou, přičemž jeho třetí útok s Hartmanem a Sharpem nasbíral celkem 10 bodů. Chicago si doma vypracovalo po první třetině tříbrankový náskok, ačkoliv Corey Crawford určitě nebyl bez práce a vyznamenal se dvakrát při šancích Ritchieho. Ve zbytku zápasu padaly branky na obou stranách a fanoušky potěšil zejména Patrick Kane dvěma výtečnými finálními přihrávkami na DeBrincata a Schmaltze. „Mám radost, puk se ke mně odrážel. Ostatní se mě pak snažili hledat, ale přihrávka od Kanea byla skvělá,“ poznamenal DeBrincat, který v 11 posledních střetnutích nastřílel 9 branek. „Odehrál výjimečný zápas. Umí si najít střeleckou pozici a dát gól. Výborně předvídá a vždy se kolem něj něco děje,“ pochválil jen kouč Joel Quenneville. Doplněno: Patrick Sharp bodoval poprvé po 16 zápasech a Artem Anisimov vstřelil v posledních 13 utkáních rovných 10 gólů.

Blackhawks ztratili zápas v Tampě Bay a mají jen bod

Chicago si v první třetině vypracovalo dvoubrankový náskok, nakonec ale z Tampy Bay odjelo jen s bodem za porážku v prodloužení. Zápas proti Lightning sliboval zábavnou podívanou a to se naplnilo zejména v úvodní dvacetiminutovce, kdy se hrálo dlouho bez přerušení a šance střídala šanci. Hawks se ujali vedení ve 4. minutě po přesné střele Kanea a následně se ubránili v dvojnásobném oslabení. Ještě do přestávky Kane zvýšil, když z ostrého úhlu proměnil pěknou přihrávku Fransona a Chicago se ve své přesilovce proti třem naopak prosadilo. Jenže na začátku druhé i třetí třetiny skórovali domácí. Nejprve pěknou kombinaci při brejku v oslabení zakončil Palát a hned po druhé přestávce byl v předbrankovém prostoru nejpohotovější Kunitz. Oba brankáři předvedli několik výtečných zákroků, Vasilevskiy zlikvidoval třeba šanci Pánika nebo brejk Kanea v prodloužení, zatímco Crawford se vyznamenal proti Stamkosovi a v prodloužení sám proti Pointovi. Nakonec se ale radoval mladý útočník domácích, když u tyčky usměrnil přihrávku Stamkose a v přesilovce rozhodl o výhře Lightning 3:2. „Povedla se nám první třetina, kdy hráli jsme ve výborném tempu. Měli jsme příležitosti vrátit se zpátky do vedení, ale nabídli jsme jim hodně přesilovek, ve kterých jsou nebezpeční,“ zhodnotil trenér Quenneville.

Artem Anisimov nastřílel hattrick do sítě Rangers

Dramatické utkání sehráli v noci na čtvrtek Blackhawks na domácím ledě proti Rangers. New York se ujal vedení v 10. minutě, když perfektní Kreiderovu přihrávku od zadního mantinelu uklidil do branky Zibanejad. Domácí měli několik povedených střídání, kdy svého soupeře zamkli v jeho třetině, Kane ale trefil pouze břevno a vyrovnání se tak dočkali až krátce před druhou přestávkou, kdy Lundqvistovi propadla střela DeBrincata. Ve třetí třetině se s góly roztrhl pytel a Chicago si po dvou trefách Anisimova a jedné Haydena vypracovalo slibný tříbrankový náskok. Jenže ten se vzápětí málem rozplynul, když se nejprve na brankovišti prosadil Hayes a po něm Crawforda lacině překonal Nash. O výhře Hawks nakonec rozhodl svým třetím gólem v utkání Anisimov, bývalý hokejista Rangers, když se znovu natlačil do branky a usměrnil puk po Schmaltzově přihrávce mimo Pavelcův dosah.

Chicagu se nepovedl zápas ve Philly, poprvé se trefil Murphy

Už ve 24. minutě prohrávali Blackhawks ve Philadelphii o tři branky a výsledek pak nedokázali zvrátit. Nově poskládané útoky příliš nezabraly, přesto zápas ovládla jedna formace – a to ta nejúdernější v domácím dresu. Giroux, Voráček a Couturier třikrát rozebrali chicagskou obranu a každý jednou brankou přispěli k výhře Flyers 3:1. A mohlo být hůř, před druhým gólem chyběly domácím natřikrát jen centrimetry k další trefě a krátce po přestávce orazítkoval Weise tyčku. Ani Hawks nebyli úplně bez šance a do dobrých příležitostí se několikrát dostali Pánik, Saad a Anisimov, Brian Elliott byl však pozorný a připsal si celkem 38 úspěšných zákroků. Inkasoval jen jednou z hole Connora Murphyho, pro kterého to byl první bod za Blackhawks. Jeho první střela byla sice zblokovaná, puk se mu ale příhodně odrazil a Elliott už nestihl zareagovat. „Kdybychom snížili na 3:2, tak nás to nakopne a zatlačíme je. Není snadné hrát s těsným náskokem. V takové chvíli to musíme využít, jenže to se nám nepodařilo,“ vyjádřil se kapitán Toews ke konci druhé třetiny, kdy měli hosté po Murphyho gólu dlouho přesilovku proti třem, ale branku soupeře vůbec neohrozili. „Nesmíme se nechat nahlodat a stále si věřit. Něco tam padne, zvedneme si sebevědomí a pár gólů nám zase dodá energii,“ uzavřel Toews.

Corey Crawford byl vyhlášen 1. hvězdou týdne NHL

Brankář Blackhawks Corey Crawford byl vedením NHL vyhlášen 1. hvězdou uplynulého týdne NHL. Dvaatřicetiletý Crawford v uplynulém týdnu vychytal pro Blackhawks 2 výhry v řadě s čistým kontem. Dvě čistá konta v řadě se povedlo Crawfordovi vychytat popáté v kariéře. Nejprve vychytal Letce z Philadephie a nepřišli si na něj ani střelci Wild v Minnesotě. V posledním zápase proti Montrealu sice 2x inkasoval, ale i tak kryl 33 střel. Uplynulý týden tak měl bilanci 2-1-0, úspěšnost zákroků 97,9% a průměr obdržených branek na zápas 0,68.

Montréal zvítězil v Chicagu s nulou

Zatímco v předchozích dvou duelech Blackhawks neinkasovali, tentokrát na konci utkání svítila nula u počtu vstřelených branek. Corey Crawford nastoupil do druhého utkání ve dvou dnech a znovu podal velmi dobrý výkon, když zlikvidoval 33 střel. Na druhé straně se do brankoviště postavil nováček Charlie Lindgren a po 38 zákrocích se radoval z čistého konta. Zápas rozhodla trefa Jonathana Drouina z úvodu třetí třetiny, několik minut před koncem pak zvýšil střelou od modré Morrow. Domácí tým nebyl v utkání bez šancí, narážel však na připraveného Lindgrena a nepřidal v tomto směru nic navíc. „V minulých zápasech jsme vstřelili vítězné góly v přesilovce. Dneska jsme měli pár náznaků, ale útok je teď na suchu,“ prohlásil kouč Quenneville. „Na začátku měl (Lindgren) skvělý zákrok, pak dva nebo tři ve druhé třetině. Když vidíme, že je takhle ve formě, nakopne nás to a projeví se to na naší hře,“ chválil svého gólmana kapitán Habs Max Pacioretty.

Corey Crawford opět neinkasoval a Hawks vyhráli v Minnesotě

Corey Crawford vychytal druhou nulu v řadě, proti Wild si připsal 24 zákroků a je v čele brankářských statistik NHL (průměr 1,75 gólu a 94,5% úspěšnost zásahů). V první třetině bylo na obou stranách k vidění poměrně dost slibných příležitostí, skóre se však neměnilo ani před přestávkou při trestu Schmaltze. Niederreiter trefil zblízka pouze tyčku, Crawford pak puk po brankové čáře vykopl do bezpečí a o chvíli později se štěstím zastavil i sraženou ránu Spurgeona. Ve druhé třetině střeleckých pokusů ubylo a branková konstrukce pomohla také Dubnykovi, když DeBrincat netrefil úplně ideálně Pánikovu přihrávku při přečíslení. Ve třetí části Crawford zneškodnil brejky Staala i Spurgeona a zápas tak rozsekl v přesilovce, stejně jako proti Philadelphii, Artem Anisimov, když tečoval vysoké nahození Keitha. „První třetina byla povedená, dařilo se nám hlavně v protiútoku. Jasně, chtěli bychom dávat víc branek a vypracovat si víc šancí z napadání, ale dneska to nakonec tolik nevadilo,“ zhodnotil kouč Joel Quenneville. „Když netrefujete prázdnou bránu, tak nemůžete vyhrát. Oba brankáři byli dnes neskuteční, jenže pokud neproměníme dva brejky ve třetí třetině, tak jim pak bude stačit jedna šance a hned je z toho gól,“ pověděl domácí trenér Bruce Boudreau.

Corey Crawford udržel čisté konto proti Philadelphii

Po několikadenní přestávce přivítali Blackhawks doma v United Center Philadelphii a sérii tří porážek v řadě ukončili výhrou 3:0. V první polovině utkání byla k vidění řada dobrých příležitostí, skóre se však měnilo až ve 29. minutě, kdy v přesilovce dorazil Fransonovu ránu Anisimov (trefil se ve třetím utkání po sobě). Jen o 20 vteřin později využil kapitán Toews chyby obránce Hagga a z brejku překonal Elliotta podruhé. Corey Crawford přispěl k výhře 35 úspěšnými zákroky a čisté konto neměl rozhodně bez práce. Ještě za vyrovnaného stavu mu puk několikrát poskakoval na brankové čáře a s koncem přesilovky na začátku druhé třetiny zlikvidoval nebezpečnou střelu Sanheima. Ve třetí části si poradil se šancí Voráčka, v přesilovce zneškodnil nebezpečnou Simmondse z bezprostřední blízkosti a dvougólové vedení udržel také ve velké šanci Girouxe. Téměř přesně po roční odmlce tak vychytal nulu, svou 22. v kariéře. „To je sice hezké, ale důležitá jsou vítězství. Hráli jsme v posledních zápasech celkem dobře, jenže jsme nevyhrávali. Teď se to povedlo, to fajn a snad nás to zase nakopne,“ pověděl Crawford. „Přesilovky i oslabení byly lepší než dříve, ale stále je na čem pracovat,“ doplnil trenér Quenneville.