Blackhawks uzavřeli smlouvu s útočníkem Brandonem Hagelem

Chicago se v úterý dohodlo na smlouvě s útočníkem Brandonem Hagelem (20), který je aktuálně jedním z nejproduktivnějších hráčů WHL. Hagel dosud za Red Deer, kde hraje čtvrtou sezonou, nastoupil do 15 zápasů, ve kterých vstřelil 12 branek a na 16 přihrál. Původně si jej vybralo v 6. kole draftu 2016 Buffalo, v létě s ním ale kontrakt nepodepsalo a Hagel se tak v rámci NHL stal volným hráčem. S Blackhawks uzavřel standardní nováčkovskou smlouvu na tři roky a sezonu dohraje v juniorské lize, kde by měl patřil k ústředním postavám Rebels.

Saad se trefil poprvé v sezoně a Hawks porazili Anaheim

Útočník Brandon Saad neprožívá úplně povedený vstup do sezony, po utkání s Anaheimem ale musel být spokojený. Už v 6. minutě se prosadil v přesilovce na brankovišti, když nadvakrát překonal Gibsona, a v samém závěru zápasu pak svou druhou trefou pečetil výhru Blackhawks do prázdné branky. Ducks srovnali v polovině duelu, kdy Rakell vystihl Toewsovu přihrávku a při hře ve čtyřech upaloval sám na Crawforda. Domácí kapitán se jej sice snažil ještě dostihnout, Rakell ale zakončil perfektně. Vítězný gól vstřelil po výborné přihrávce Gustafssona ve 48. minutě Kane, skvěle chytající Gibson byl tentokrát bez šance. „Mám radost. Hlavně poslední dobou jsem měl dost šancí a je fajn, že mi to tam konečně spadlo. Navíc když jsme vyhráli. Je důležité udržet se v klidu, věřit si a pořád se snažit, až se to jednou povede,“ vyjádřil se Saad. „Moc jsme jim toho nedovolili, hlavně když jsme měli náskok. Těší mě, že jsme zabrali do obrany, pomáhali si a takhle těsný zápas nakonec zvládli. Tím spíš po té poslední těžké porážce,“ hodnotil brankář Crawford. Doplněno: Kapitán Jonathan Toews nastoupil ke svému 800. utkání v NHL.

Forsberg a Forsling jdou do Rockfordu, vrací se Johnson

Obránce Gustav Forsling se zotavil ze svého zranění a Blackhawks zareagovali sérií změn na soupisce. Forsling (22) začne sezonu na farmě v Rockfordu, kde loni zaznamenal 5 bodů (2+3) v 18 zápasech a stejný počet (1+4) přidal ve 13 utkáních playoff. Za Blackhawks v minulé sezoně hokejista, kterého Chicago získalo před lety výměnou z Vancouveru, nastoupil do 41 střetnutí, ve kterých vstřelil tři branky a na deset přihrál. Do AHL jej doprovodí krajan Anton Forsberg (25), kterého si z listiny volných hráčů žádný jiný tým nevybral. Poté, co Chicago v létě přivedlo Warda a po dlouhé době se uzdravil Crawford, na Forsberga už nezbylo místo. V letošní sezoně ještě do hry nezasáhl, zatímco loni odchytal 35 zápasů, ve kterých zneškodnil 90,8 % střel. Na farmě Columbusu v Lake Erie a Clevelandu patřil Forsberg mezi nejlepší brankáře soutěže a pro Rockford by tak měl být vítanou posilou. Opačnou cestou má namířeno Luke Johnson (24), střední útočník, který ve dvou zápasech za IceHogs zapsal gól a asistenci a předtím třemi duely v NHL debutoval.

Corey Crawford se vrátil do hry, Arizona však zvítězila 4:1

Teprve v šestém utkání nové sezony stačila Chicagu normální hrací doba, po porážce s Arizonou 1:4 však Blackhawks poprvé vyšli bodově naprázdno. Do sestavy se po desetiměsíční přestávce zaviněné otřesem mozku vrátil brankář Corey Crawford a přestože podal solidní výkon, na vítězství to nestačilo. Utkání s Coyotes vyvolalo vzpomínky na minulý ročník, domácí se svým výkonem mohou být těžko spokojení, i když si – zejména v první třetině – vytvořili řadu příležitostí. Jenže Antti Raanta potvrdil, že se mu proti Chicagu daří, dvakrát mu pomohly tyčky a inkasoval jen po pěkné kombinaci, na jejímž konci stál Erik Gustafsson. Vítěznou branku vstřelil Vince Hinostroza, jeden z mnoha bývalých hráčů Hawks v dresu hostí, a do prázdné pak přidal ještě svou druhou trefu. Poprvé proti Blackhawks nastoupil trojnásobný vítěz Stanleyho poháru Niklas Hjalmarsson a klub jej ocenil vzpomínkovým sestřihem na kostce. „Ve druhé a třetí třetině jsem se cítil lépe, ze začátku ani moc příležitostí neměli. Jednu sice proměnili, tak bylo celkem fajn, že to mám za sebou. Řekl bych, že jsme si vytvořili hodně šancí a celý zápas byli blízko,“ vyjádřil se po svém návratu Crawford. „Když nehrajete tolik zápasů, musíte se soustředit na to, abyste nevypadli z rytmu. Je pořád ještě začátek sezony, ale každou možnost k odpočinku musíme využít a potom být v hlavě připravení. Dnes se nám tohle nepodařilo,“ pověděl kapitán Toews k pětidenní pauze po duelu proti St. Louis.

Blackhawks podepsali smlouvu s MacKenziem Entwistlem

Chicago se v úterý dohodlo na nováčkovském kontraktu s kanadským útočníkem MacKenziem Entwistlem (19). Toho Blackhawks získali při velké výměně Mariána Hossy z Arizony a z přípravného kempu jej poslali zpátky do juniorské soutěže, kde Entwistle vstoupil do své čtvrté sezony za Hamilton. V dresu Bulldogs má po 10 zápasech na kontě stejný počet bodů za šest branek a čtyři asistence. Celkem už v OHL nasbíral 87 bodů (37+49) ve 173 utkáních. O Entwistla se Chicago údajně zajímalo už na loňském draftu, kdy je však na 69. pozici předstihli Coyotes. Vysoký centr či pravé křídlo patří do kádru kanadské juniorské reprezentace, zahrál si na MS18, Hlinkově memoriálu i Memorial Cupu, kterého se loni zúčastnil poté, co pomohl Hamiltonu k titulu v OHL 17 body (10+7) v 21 střetnutích playoff. Za pár týdnů bude Entwistle jediným zástupcem Bulldogs ve dvou zápasech výběru OHL proti ruské juniorské reprezentaci (a v týmu QMJHL se představí obránce Nicolas Beaudin, kterého Hawks draftovali letos v 1. kole). Jeho smlouva s Chicagem je standardní tříletá s platem 925 tisíc dolarů.

Rozhovor s Duncanem Keithem před jeho 1000. zápasem v NHL

Obránce Duncan Keith (35) odehraje v sobotu večer proti St. Louis svůj 1000. zápas v soutěži. Celou svou kariéru strávil v Chicagu, které si jej vybralo ve 2. kole draftu 2002, a Blackhawks pomohl k zisku tří Stanleyho pohárů. Sbírka Keithových úspěchů a ocenění není malá: dvakrát obdržel Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce NHL, v roce 2015 získal trofej Conna Smythea pro nejužitečnějšího hokejistu v playoff, z olympiády má dvě zlata a dvakrát byl vybrán do 1. All-Stars týmu soutěže. Po 999 utkáních má na kontě 546 bodů (92+454) a 81 bodů (18+63) přidal ve 126 střetnutích playoff. V předvečer svého jubilea se Keith sešel s klubovým historikem Bobem Verdim a překlad jejich rozhovoru si můžete přečíst na následujících řádcích.

Chicago ztratilo zápas v Minnesotě a bere jen bod

Pokud si Patrick Kane v minulých zápasech pochvaloval, že budou bodové zisky dobré pro morálku mužstva, v Minnesotě to tentokrát bylo úplně naopak. Domácí sice Hawks přestříleli 46:30, Chicago ale mělo utkání nadějně rozehrané a bylo blízko výhře v základní hrací době. Wild ve druhé třetině stáhli dvoubrankové manko, když se pár vteřin před přestávkou trefil Zucker. DeBrincat pak v přesilovce svou druhou brankou vrátil Chicagu náskok a v závěru při powerplay domácích měl Kämpf před sebou jen osamoceného obránce Dumbu, jenže jej povalil Granlund a Hawks dohrávali v početní výhodě. Situaci nezvládli vůbec dobře a když Minnesota znovu odvolala brankáře, zmatek v defenzivě hostí potrestal dorážkou Suter. V prodloužení měl dobrou šanci Kane, jinak se toho moc nestalo. Při první příležitosti domácích zazářil Ward, který jinak v utkání předvedl řadu výborných zákroků, proti brejku Zuckera už byl ale bez šance. Poprvé v NHL se trefil Dominik Kahun a ke svému debutu nastoupil Alex Fortin. „Měli jsme zápas dohrát u nich v pásmu a možná si ještě sami něco vytvořit. [Ward] chytal skvěle, skóre mohlo vypadat úplně jinak. Když máme takovou příležitost vyhrát, tak ji už nesmíme pustit,“ vyjádřil se Alex DeBrincat.

Blackhawks zachránili v divokém závěru bod proti Torontu

Také třetí letošní utkání dospělo do prodloužení, tentokrát už ale Chicago získalo pouze bod. I ten byl však vydřený, když se dvakrát při hře bez brankáře trefil Patrick Kane. Blackhawks, kteří před prvním domácím zápasem vzpomněli na klubovou legendu Stana Mikitu, získali dvoubrankový náskok, dvěma slepenými zásahy ale Toronto srovnalo. John Tavares pak třemi góly zajistil pokaždé Leafs vedení, jenže Chicago vždy srovnalo. Trefil se John Hayden, který v sestavě nahradil Martinsena, nebo letní posila Manning a na 5:5 srovnal v 59. minutě Patrick Kane. Jenže v následujícím střídání překonal Warda Matthews a tak se Kane při hře bez brankáře musel trefit ještě jednou. V prodloužení prostřelil Warda Rielly a bylo hotovo, přestřelka, ve které si obrany a brankáři vybrali slabší večer, však musela všechny diváky bavit. Tři body za asistence zapsali Jokiharju s Keithem a poprvé v NHL bodoval Dominik Kahun. Zejména jeho druhá přihrávka, po které zakončil báječnou kombinaci DeBrincat, stála za to. „Pokud jde o góly a vyložené šance, byl to šílený zápas. Konec byl už totálně nepředvídatelný. Měli jsme štěstí, že jsme srovnali, ale ten šestý gól už bychom dostat neměli,“ zhodnotil trenér Quenneville.

Toews nastřílel hattrick a Hawks porazili Blues 5:4p

Dramatické utkání viděli fanoušci v sobotu večer v St. Louis. Blackhawks prohrávali 0:2, do třetí třetiny šli s těsným náskokem, aby kapitán Toews později srovnával na 4:4. V prodloužení pak završil povedenou střelou z brejku hattrick a do zápasu s Torontem nastoupí Chicago s dvěma výhrami v zádech. Do poloviny zápasu na tom byly oba celky podobě, se štěstím se prosadili Toews a Tarasenko, zatímco Parayko s Kanem slavili po vydařených střelách. V polovině zápasu Krüger zakončil přečíslení s Kanem, jenže na začátku třetí části domácí slepenými góly otočili. Podruhé skóroval Tarasenko, když Ward jeho ránu fantasticky vyrazil holí, puk však již přešel čáru a gól byl zpětně uznán. O půl minuty později zamířil přesně obránce Butler, ale Toews brzy srovnal, když se pohotově zorientoval před brankou a uklidil kotouč do sítě. Zatímco Chicago svou přesilovku nevyužilo, Blues byli blízko tomu, aby proměnili svou třetí početní výhodu v utkání a přiblížili se výhře. Jenže hosté těžké chvíle přežili, v prodloužení poté ujel Toews a překonal Allena ranou na lapačku. „Všechno to byly velmi důležité góly, navíc odvedl během střídání spoustu práce, aby se pak objevil před brankou, a v prodloužení se v brejku trefil skvěle,“ chválil Toewse kouč Qeunneville. „Mohlo to být trochu snazší, ale po takových výhrách máme obrovskou radost. Jsme nadšení a můžeme na tom stavět,“ těšil se Patrick Kane. Doplněno: Své první body v NHL zaznamenal obránce Henri Jokiharju.

Chicago zahájilo sezonu výhrou v Ottawě 4:3p

Zápas dvou celků, u kterých se očekává, že obsadí spodní příčky tabulky, připomínal na začátek sezony ještě spíše přípravná utkání. Hned od prvních minut měly oba týmy hodně prostoru a řadu šancí, ujala se ale až DeBrincatova schovaná rána a Blackhawks brzy vedli. Jenže zanedlouho Senators srovnali po tečované střele Smitha a rychlou odpověď měli i na trefu Toewse z protiútoku, když si před branku sjel neobsazený Lajoie a radoval se při svém debutu v NHL z gólu. Kunitzovo vyloučení potrestal jen po pár vteřinách White, u tyčky dostal hodně místa, Ward si vybral trochu slabší chvilku a o přestávce domácí měli domácí náskok. Chicagská brankářská posila se ale jinak představila v dobrém světle, ve zbytku zápasu neinkasovala a dala svému týmu šanci na zvrat zejména několika pohotovými přesuny ve druhé části nebo při brejku Dzingela v 52. minutě. Hawks udeřili prakticky vzápětí, kdy Kane našel zpoza branky Seabrooka a ten povedenou ranou srovnal. V prodloužení získal Toews puk a poslal do úniku Kanea, který si zpracoval těžký puk a svou oblíbenou střelou bekhendem zápas ukončil.

Soupiska je kompletní, nevešli se Delia se Sikurou

Blackhawks v neděli uzavřeli soupisku a posledními dvěma hráči, které klub škrtl, jsou brankář Collin Delia a útočník Dylan Sikura. K dispozici nejsou Crawford, Forsling a Murphy a pokud Chicago zapíše všechny tři na listinu zraněných, začne sezonu s 22 hokejisty. Sikura (23) v přípravě neudělal výrazný dojem a v jejím závěru už neměl příliš prostoru dokázat, že si místo v NHL zaslouží. Hawks s ním podepsali smlouvu na jaře poté, co skončil na Northeastern University, a v pěti zápasech, kterými v soutěži debutoval, zaznamenal tři body za asistence. Klub si od mladšího z bratří Sikurů hodně slibuje, svou profesionální kariéru nicméně reálně zahájí v Rockfordu, kde by měl patřit k lídrům ofenzívy. Na farmu míří také rezervní brankář Delia (24), který potvrdil svou pozici zřejmě největší gólmanské naděje Hawks do budoucna, v konkurenci Warda s Forsbergem však na něj místo nezbylo a s finskou posilou Lankinenem se podělí o brankoviště u IceHogs.