Patrick Kane překonal hranici 100 bodů

Útočník Patrick Kane podruhé během své 12leté kariéry v NHL dosáhl na metu 100 bodů. Zatímco v sezoně 2015–2016 se jeho příspěvek zastavil na 106 bodech (46+60), nyní má ještě 10 zápasů na to, aby svou bilanci 41+60 vylepšil. Při porážce s Vancouverem 2:3 po prodloužení si Kane připsal asistenci u obou branek domácích a vyrovnal svůj osobní rekord v počtu přihrávek za sezonu. Canucks ve druhé třetině otočili skóre a důležitý bod do tabulky Chicagu následně zajistil až v 57. minutě ranou Gustafsson. Prodloužení trvalo pouze 16 vteřin než vynikajícího Crawforda zblízka překonal Horvat. „Hráli druhý den po sobě, navíc u nás a toho bychom měli využít. Na začátku jsme měli příležitost je zmáčknout a dostat zápas pod kontrolu, ale nechali jsme je žít. Chyběla nám rychlost, jakou bychom k tomu potřebovali. Je fajn, že máme bod, ale konec nic moc. Nikdo z nás dneska nezahrál na výbornou,“ zhodnotil kapitán Toews, který vstřelil svůj 31. letošní gól. „(Crawford) chytal skvěle, nebýt jeho tak je to 1:5. Aspoň máme ten bod,“ doplnil Gustafsson.

Crawford zazářil doma v Montréalu a Chicago zvítězilo 2:0

Brankář Corey Crawford se doma v Montréalu představil ve vynikající formě a v utkání, před kterým domácí tým ocenil Careyho Price za překonání klubového rekordu v počtu 315 výher, svého soupeře zastínil 48 zákroky. Crawford se tak radoval z 25. nuly v kariéře, v tomto případě na ni ale potřeboval nejvíc práce. Vítězný gól zařídil na začátku druhé třetiny Connor Murphy, když si sjel na přihrávku DeBrincata a z ideální vzdálenosti prostřelil Price. Ve 45. minutě pojistil výhru po pěkné kombinaci Brendan Perlini, v závěru už se Hawks přes snahu Canadiens ubránili a zvítězili popáté v řadě. „Hráli jsme moc dobře a i když nás na konci zmáčkli, nezpanikařili jsme. To bylo super, vytlačili jsme je do strany, trpělivě jsme si počkali a pak posbírali puky na středu,“ liboval si Crawford. „Byl neskutečný. Několik zákroků při dorážkách zblízka měl fantastických. Zdálo se, že to nemůže mít a on najednou chytil puk do lapačky. Proto jsme rádi, že ho máme,“ chválil Crawforda Connor Murphy.

Philipp Kurashev uzavřel smlouvu s Blackhawks

Švýcarský útočník s ruskými kořeny Philipp Kurashev (19) podepsal s Chicagem tříletý nováčkovský kontrakt. Klub si jej vybral loni na draftu ve 4. kole (tuto volbu Hawks získali při výměně Hartmana do Nashvillu) a Kurashev pak potvrdil báječný vstup do sezony výbornými výkony na juniorském šampionátu, kde v 7 zápasech vstřelil šest branek a byl lídrem svého mužstva, které nakonec překvapilo postupem do (neúspěšného) boje o bronz. Během své třetí sezony v Québecu (QMJHL) dosud nasbíral 62 bodů (28+34) v 57 utkáních a přestože po návratu z MSJ v produktivitě prožil jistý útlum, stále je s přehledem nejproduktivnějším hráčem Remparts. Pokud se prosadí do NHL, vydělá si Kurashev ročně 925 tisíc dolarů, a smlouva mu vyprší v létě 2022.

Perlini nastřílel hattrick proti Arizoně a Hawks vyhráli 7:1

Bývalý hráč Blackhawks Richard Pánik sice v 5. minutě na druhý pokus překonal Crawforda, další gól už ale Coyotes nepřidali. Arizona přijela do United Center s vizitkou týmu, který má v aktuálním období vynikající formu, od Blackhawks ale inkasovala sedm branek. O tři z nich se postaral Brendan Perlini, který se proti svému bývalému týmu radoval z hattricku o to víc, že na konečných 7:1 upravil pouhé čtyři vteřiny před koncem. Vítězný gól zařídil na brankovišti Saad, po Kämpfově přihrávce skóroval ze snadné pozice Kunitz, krásnou kombinaci po chybě Ekmana-Larssona zakončil Kane a potřetí v kariéře dosáhl na hranici 30 branek kapitán Toews, když s jistotou proměnil trestné střílení. „Chtěl jsem hlavně vyhrát, ale tohle je báječné. Nikdy na to nezapomenu,“ těšil se Perlini. „Je pořád v pohybu a úspěšný v soubojích, proto se dostává do šancí. Mám z něj velkou radost,“ chválil trenér Colliton. „Po minulém utkání (2:1 v Dallasu) jsme ze sebe měli dobrý pocit, ukázali jsme charakter a po delší době hráli z pevné obrany. Dneska se nám dařilo dopředu, ale myslím, že jsme to hlavně opět dobře odbránili,“ liboval si Brandon Saad.

Blackhawks zahájí příští sezonu v Praze!

Podle informací Johna Shannona z televizní stanice Sportsnet budou soupeřem Philadelphie pro chystané zápasy v České republice hokejisté Chicaga! Již dříve se na veřejnosti objevily informace, že příští sezonu NHL zahájí Flyers dvěma střetnutími v Praze a nyní se zdá, že se do Evropy vrátí také Blackhaws. Chicago se v říjnu 2009, na začátku sezony, na jejímž konci slavilo zisk Stanleyho poháru po 49 letech, představilo dvakrát v přípravě ve Švýcarsku a dvakrát se poté utkalo s Floridou v Helsinkách. V dresu Philadelphie momentálně nastupuje trojice českých hráčů: Jakub Voráček, Radko Gudas a Michal Neuvirth, zatímco Blackhawks mají nyní k dispozici Davida Kämpfa a německého hokejistu s českými kořeny Dominika Kahuna.

Chicago porazilo Sabres po nájezdech 5:4

Po několikadenní pauze přivítali Blackhawks v United Center hokejisty Buffala a přestože po třech rychlých gólech na začátku druhé třetiny přišli o vedení, nakonec získali oba body za výhru po nájezdech. Ve 45. minutě srovnal svou druhou trefou v utkání Artem Anisimov, když dorazil svou střelu do brankové konstrukce a na gól Okposa pak odpověděl vzápětí pohotovou ranou Brendan Perlini. V prodloužení měli domácí více ze hry, jenže Saad trefil pouze břevno. Nájezdy Chicagu vyšly výborně, když svoje pokusy proměnili jak Toews, tak Kane s DeBrincatem. „Myslím, že jsme hráli dobře a do ničeho je moc nepouštěli. Obdržené góly nás nesrazily a těší mě, že jsme to dokázali srovnat. Už nezbývá mnoho zápasů, potřebujeme body hned,“ vyjádřil se brankář Crawford. Doplněno: Patrick Kane se díky dvěma asistencím dostal v historickém bodování klubu na čtvrté místo před Stevea Larmera. „Je to výjimečný pocit. Larmer byl skvělý hráč, asi patří do Síně slávy. V Chicagu odehrál parádní kariéru a byl jedním z těch, kteří hráli hokej tak, jak by se hrát měl,“ pověděl Kane.

Blackhawks podepsali smlouvu s Reesem Johnsonem

Chicago ve středu oznámilo podpis tříleté smlouvy s 20letým útočníkem Reesem Johnsonem. Kapitán Red Deeru (WHL) nebyl draftovaný, v průběhu své páté sezony u Rebels si ale svými výkony vysloužil kontrakt. V letošním ročníku nastoupil do 62 utkání, ve kterých nastřílel 22 branek a na 23 přihrál, a celkem si ve 182 zápasech připsal 92 bodů (50+42). Blackhawks mají o Johnsonovi zřejmě dobrý přehled, když před časem podepsali smlouvu také s jeho spoluhráčem a nejproduktivnějším hráčem týmu Brandonem Hagelem (38+54 v 61 střetnutích). Red Deer se aktuálně nachází na poslední příčce zaručující postup do playoff WHL.

Výjezd do Kalifornie skončil porážkou v San José

Blackhawks se vrací z třízápasového výjezdu do Kalifornie pouze se dvěma body za nepříliš přesvědčivou výhru v Anaheimu a v San José zaznamenali čtvrtou porážku z posledních pěti utkání. Coreyho Crawforda, který se představil poprvé od zranění ve dvou zápasech, nahradil proti Sharks Cam Ward a pochytal celkem 29 střel. Ve 13. minutě jej poprvé překonal trpělivý Hertl, hosté ale srovnali ještě před přestávkou po přesné střele Stroma při přečíslení. Na gól Meiera pak odpověděl po narážečce s Toewsem svou 13. trefou v sezoně Gustafsson, jenže ve třetí třetině už Blackhawks odpověď na další góly nenašli. Nejprve dostal v ideální pozice příliš prostoru Sorensen a při odloženém vyloučení pak Karlsson šikovně tečoval Burnsovu ránu. „Dneska jsme vypadali jako hokejové mužstvo, obrovský rozdíl proti včerejšku (porážka v LA 3:6). Sharks mají výborný tým, nic nám nedarovali. Dostali jsme pár gólů potom, co jsme propadli v obraně. Těžko můžu kritizovat nedostatek snahy nebo nasazení, ale nepovedlo se nám zvládnout na vysoké úrovni celé utkání. Máme tu mladé hráče, kteří se teprve učí vyhrávat. Jenže potřebujeme body a porážka se proto v tuhle chvíli snáší těžko,“ hodnotí trenér Jeremy Colliton.