Entwistle získal titul v OHL, Halifax finále QMJHL prohrál

Útočník MacKenzie Entwistle, který už má v kapse smlouvu s Chicagem a v přípravném kempu si zkusí vybojovat místo v sestavě, získal podruhé za sebou mistrovský titul v OHL. Zatímco loni uspěl s Hamiltonem, letos se po výměně do Guelphu radoval i ve svém novém působišti. Hráči Storm zvítězili ve všech 9 střetnutích, kdy jim hrozil konec sezony (!), a ve finále si poradili s Ottawou 4:2 na zápasy. Entwistle přispěl 21 body (7+14) ve 24 utkáních. Brankář Alexis Gravel a obránce Jake Ryczek sice ve finále QMJHL neuspěli, když Halifax nestačil na Rouyn-Norandu (2:4 na zápasy), ale protože jejich klub hostí nadcházející Memorial Cup, sezonu si oba hokejisté ještě prodlouží. Ryczek, kterého Chicago draftovalo v 7. kole v roce 2016, zaznamenal v playoff 13 bodů za asistence, a Gravel (draftovaný loni v 6. kole) potvrdil v playoff kvalitní formu ze základní části, když chytal s úspěšností zákroků 91,3 %. V Memorial Cupu doplní Halifax, Rouyn-Norandu a Guelph ještě vítěz WHL Prince Albert.

Slater Koekkoek prodloužil smlouvu, přichází Anton Wedin

Blackhawks v pondělí oznámili podpis nové roční smlouvy s obráncem Slaterem Koekkoekem (25). Hokejistu, kterého si Tampa Bay vybrala na draftu v roce 2012 jako 10. celkově, Chicago získalo v průběhu sezony výměnou za Jana Ruttu a přestože nedostal velký prostor, vedl si povětšinou lépe než jeho spoluhráči v totožné roli. Ve 22 zápasech Koekkoek nasbíral 5 bodů (1+4) a +4, ještě v dresu Lightning předtím nastoupil do 9 utkání (0+1). V NHL má odehráno přes stovku střetnutí a téměř dvakrát tolik v nižší soutěži. V příští sezoně si vydělá 925 tisíc dolarů a porve se o místo v sestavě s Dahlströmem či Forslingem. K oficiálnímu oznámení sice zatím nedošlo, zástupce útočníka Tiimry Antona Wedina (26) ale již vypustil do světa informaci, že se jeho klient rozhodl uzavřít kontrakt s Chicagem. Z dlouholetého působení ve druhé švédské lize se Wedin dobře zná s trenérem Collitonem, teprve letos se však prosadil v nejvyšší soutěži. Ve 32 zápasech nasbíral 27 bodů (14+13), v boji o záchranu přidal dalších 9 bodů (2+7 v sedmi utkáních) a debutoval v národním týmu, ačkoliv v přípravě na MS si místo pro šampionát nevybojoval. Všestranný křídelník, o kterého se údajně zajímali také v Arizoně, Coloradu či Torontu, by měl zvýšit konkurenci ve spodních útocích.

Češi a Slováci zahájili MS výhrou

Zatímco česká a slovenská reprezentace zahájila šampionát vítězně, zámořské celky se uvedly porážkou. Dominik Kubalík přispěl k výhře nad Švédskem 5:2 gólem a asistencí, důležitou roli sehrál také brankář Kevin Lankinen, když se 20 zákroky podílel na výhře Finska nad Kanadou 3:1. Artem Anisimov skóroval při vítězství Ruska 5:2 nad Norskem a po Kaneově přihrávce se trefil Alex DeBrincat, Američané ale nestačili na Slovensko 1:4.

Blackhawks podepsali Söderlunda s Hakkarainenem

Chicago uzavřelo tříleté nováčkovské smlouvy s útočníky Timem Söderlundem a Mikaelem Hakkarainenem. Söderlund (21) byl draftován ve 4. kole před dvěma lety a přestože je drobné postavy, klub zaujal svou pohyblivostí a poctivou prací při napadání. Do zámoří odchází po třech sezonách ve švédské nejvyšší soutěži, kde za Frölundu a Skellefteå nastoupil celkem do 138 utkání, ve kterých nasbíral 35 bodů (18+17). S reprezentací do 18 a 20 let vybojoval Söderlund na šampionátech stříbrnou medaili. Hakkarainen (21) byl draftován loni v 5. kole a za oceánem hraje už čtvrtým rokem. Krátce po začátku letošní sezony se z Providence College vrátil do Muskegonu (USHL) a ve 42 zápasech zaznamenal 47 bodů (19+28). V 8 střetnutích playoff přidal 9 bodů (4+5), Lumberjacks ale v noci na pondělí prohráli finálovou sérii Východní konference s Chicagem a Hakkarainen tak mohl podepsal svou první profesionální smlouvu.