Dominik Kubalík podepsal roční smlouvu

Český útočník Dominik Kubalík (23) uzavřel s klubem roční smlouvu s platem 925 tisíc dolarů a odchází do zámoří. Krátce po skončení světového šampionátu, na kterém si v 10 zápasech připsal 12 bodů (6+6), se tak potvrdily spekulace, že se s Chicagem již dohodl. Blackhawks získali práva na Kubalíka výměnou z Los Angeles, které si jej vybralo na konci draftu před šesti lety. Jenže s Kings se plzeňský rodák nedomluvil, z juniorské ligy se vrátil do české nejvyšší soutěže a poslední rok a půl zářil ve Švýcarsku. V dresu Ambri-Piotta se Kubalík letos stal jasně nejproduktivnějším hráčem NLA (25+32 v 50 utkáních) a představil se na druhém MS v řadě. Loni se též zúčastnil olympijských her a v pěti zápasech vstřelil dva góly. „Chicago je jedním z týmů Original Six a jednou z vůbec nejlepších organizací. Už to znamená hrozně moc. Jsem moc rád, že o mě projevili zájem, a udělám všechno proto, abych si svou šanci zasloužil. Z hlediska klubové kariéry už nic většího, než podepsat smlouvu v NHL, není. Bude záležet jen na mně, jak obstojím,“ pověděl Kubalík v rozhovoru pro webové stránky plzeňského klubu.

Jokiharju a Lankinen vybojovali zlaté medaile

Obránce Henri Jokiharju a brankář Kevin Lankinen se radují z titulu Mistrů světa pro rok 2019. Stříbrnou medaili si domů přiveze útočník Dylan Strome a bronzovou pak útočník Artem Anisimov. Ze zástupců Blackhawks v bojích o medaile pak na prázdno vyšel útočník Dominik Kubalík. V prvním semifinále Finsko s Lankinenem v brance porazilo Rusko 1:0 a Jokiharju přispěl asistencí. Kanada následně přehrála českou reprezentací 5:1. Ve finále předvedl další vynikající výkon gólman Lankinen, výrazně se podepsal pod vítězství Finů 3:1 a hokejisté Suomi znovu potvrdili, že Bratislava je jejich zlatým městem. V utkání o třetí místo uspělo Rusko po nájezdech 3:2 a z gólu se v tomto střetnutí radovali jak Anisimov, tak Kubalík.

Kane si o medaile nezahraje, Česko se střetne s Kanadou

Ve čtvrtečních čtvrtfinálových zápasech mělo Chicago bohaté zastoupení: v každém z týmů alespoň jednoho hokejistu. Zámořská mužstva se představila již v podvečerních hodinách a zatímco Kanada (Strome) po dramatickém souboji se Švýcarskem (Kurashev) postupuje – hráči Javorových listů srovnali v poslední vteřině a zvítězili po prodloužení 3:2 –, Američané na turnaji končí bez šance na medaili. Proti Rusku (Anisimov) dotahovali několikrát dvoubrankovou ztrátu a i když v závěrečné powerplay po přihrávce Kanea DeBrincat snížil, výhru 4:3 už Sborná uhájila. Kane v 8 zápasech nasbíral 12 bodů (2+10) a DeBrincat se se Slovenskem loučí s bilancí 7+2. Večer si pak česká reprezentace nakonec poradila s Německem (Kahun) 5:1 a Dominik Kubalík přispěl po perfektní ráně svou 5. trefou na turnaji. Finsko navázalo na kanadský úspěch, v závěru severského derby vyrovnalo a po prodloužení vyřadilo švédského rivala 5:4. Dělovka Erika Gustafssona, jeho druhý gól na turnaji, Tre Kronor nepomohla, z postupu se radují Jokiharju s Lankinenem (14 zákroků). Česká republika se střetne v semifinále s Kanadou a Rusko nastoupí proti Finsku.

Entwistle získal titul v OHL, Halifax finále QMJHL prohrál

Útočník MacKenzie Entwistle, který už má v kapse smlouvu s Chicagem a v přípravném kempu si zkusí vybojovat místo v sestavě, získal podruhé za sebou mistrovský titul v OHL. Zatímco loni uspěl s Hamiltonem, letos se po výměně do Guelphu radoval i ve svém novém působišti. Hráči Storm zvítězili ve všech 9 střetnutích, kdy jim hrozil konec sezony (!), a ve finále si poradili s Ottawou 4:2 na zápasy. Entwistle přispěl 21 body (7+14) ve 24 utkáních. Brankář Alexis Gravel a obránce Jake Ryczek sice ve finále QMJHL neuspěli, když Halifax nestačil na Rouyn-Norandu (2:4 na zápasy), ale protože jejich klub hostí nadcházející Memorial Cup, sezonu si oba hokejisté ještě prodlouží. Ryczek, kterého Chicago draftovalo v 7. kole v roce 2016, zaznamenal v playoff 13 bodů za asistence, a Gravel (draftovaný loni v 6. kole) potvrdil v playoff kvalitní formu ze základní části, když chytal s úspěšností zákroků 91,3 %. V Memorial Cupu doplní Halifax, Rouyn-Norandu a Guelph ještě vítěz WHL Prince Albert.

Slater Koekkoek prodloužil smlouvu, přichází Anton Wedin

Blackhawks v pondělí oznámili podpis nové roční smlouvy s obráncem Slaterem Koekkoekem (25). Hokejistu, kterého si Tampa Bay vybrala na draftu v roce 2012 jako 10. celkově, Chicago získalo v průběhu sezony výměnou za Jana Ruttu a přestože nedostal velký prostor, vedl si povětšinou lépe než jeho spoluhráči v totožné roli. Ve 22 zápasech Koekkoek nasbíral 5 bodů (1+4) a +4, ještě v dresu Lightning předtím nastoupil do 9 utkání (0+1). V NHL má odehráno přes stovku střetnutí a téměř dvakrát tolik v nižší soutěži. V příští sezoně si vydělá 925 tisíc dolarů a porve se o místo v sestavě s Dahlströmem či Forslingem. K oficiálnímu oznámení sice zatím nedošlo, zástupce útočníka Tiimry Antona Wedina (26) ale již vypustil do světa informaci, že se jeho klient rozhodl uzavřít kontrakt s Chicagem. Z dlouholetého působení ve druhé švédské lize se Wedin dobře zná s trenérem Collitonem, teprve letos se však prosadil v nejvyšší soutěži. Ve 32 zápasech nasbíral 27 bodů (14+13), v boji o záchranu přidal dalších 9 bodů (2+7 v sedmi utkáních) a debutoval v národním týmu, ačkoliv v přípravě na MS si místo pro šampionát nevybojoval. Všestranný křídelník, o kterého se údajně zajímali také v Arizoně, Coloradu či Torontu, by měl zvýšit konkurenci ve spodních útocích.

Češi a Slováci zahájili MS výhrou

Zatímco česká a slovenská reprezentace zahájila šampionát vítězně, zámořské celky se uvedly porážkou. Dominik Kubalík přispěl k výhře nad Švédskem 5:2 gólem a asistencí, důležitou roli sehrál také brankář Kevin Lankinen, když se 20 zákroky podílel na výhře Finska nad Kanadou 3:1. Artem Anisimov skóroval při vítězství Ruska 5:2 nad Norskem a po Kaneově přihrávce se trefil Alex DeBrincat, Američané ale nestačili na Slovensko 1:4.

Blackhawks podepsali Söderlunda s Hakkarainenem

Chicago uzavřelo tříleté nováčkovské smlouvy s útočníky Timem Söderlundem a Mikaelem Hakkarainenem. Söderlund (21) byl draftován ve 4. kole před dvěma lety a přestože je drobné postavy, klub zaujal svou pohyblivostí a poctivou prací při napadání. Do zámoří odchází po třech sezonách ve švédské nejvyšší soutěži, kde za Frölundu a Skellefteå nastoupil celkem do 138 utkání, ve kterých nasbíral 35 bodů (18+17). S reprezentací do 18 a 20 let vybojoval Söderlund na šampionátech stříbrnou medaili. Hakkarainen (21) byl draftován loni v 5. kole a za oceánem hraje už čtvrtým rokem. Krátce po začátku letošní sezony se z Providence College vrátil do Muskegonu (USHL) a ve 42 zápasech zaznamenal 47 bodů (19+28). V 8 střetnutích playoff přidal 9 bodů (4+5), Lumberjacks ale v noci na pondělí prohráli finálovou sérii Východní konference s Chicagem a Hakkarainen tak mohl podepsal svou první profesionální smlouvu.