Chicago vyměnilo Jana Ruttu do Tampy Bay

Český obránce Jan Rutta (28) sice v minulé sezoně po příchodu z Chomutova zaujal a 20 body (6+14) v 57 utkáních si zajistil novou smlouvu. Jenže v letošním roce dostal menší roli, nasbíral 6 bodů (2+4) ve 23 střetnutích, později vypadl ze sestavy úplně a byl poslán na farmu do Rockfordu (1+3 v 8 zápasech). Jeho angažmá u Blackhawks nyní končí, klub jej v pátek vyměnil do Tampy Bay za obránce Slatera Koekkoeka (24). Ten v Tampě, která jej před lety draftovala jako 10. v pořadí, debutoval již před čtyřmi roky, většinu času ale trávil v AHL. Teprve loni dostal u Lightning větší prostor, ale letos do hry často nezasáhl. Koekkoek stihl v NHL celkem 85 utkání (5+10), dalších 185 zápasů (12+43) odehrál v Syracuse. Smlouvy oběma hokejistům končí letos v létě, Koekkoek ale bude omezeným volným hráčem. Blackhawks nyní nejen ušetřili na platech, navíc dostali od Tampy vyměnou za volbu v 7. kole draftu výběr již v 5. kole.

Henri Jokiharju je juniorským mistrem světa

Obránce Henri Jokiharju slaví s finským národním týmem zlato z MS juniorů ve Vancouveru a Victorii. Finsko ve finále porazilo USA 3:2, když rozhodují gól vstřelil v 59. minutě Kaapo Kakko, jeden z největších talentů pro nadcházející draft NHL. Ten si po střele Jokiharja našel odražený kotouč, zblízka ho uklidil do branky a Američané, kteří předtím dvěma slepenými zásahy srovnali, už nenašli odpověď. Jokiharju odehrál druhou největší porci minut ve svém týmu (22:15) a kromě asistence zapsal dvě střely. V 7 zápasech na turnaji nasbíral celkem 5 bodů (2+3). Evan Barratt ve finále odehrál 10:46 a připsal si pouze menší trest. V utkání o bronz Švýcarsko podlehlo Rusku 2:5 a Philipp Kurashev sice během (21:36, 5 střel) nebodoval, později se ale mohl těšit ze zařazení do All-Stars týmu šampionátu. Se 6 góly v 7 utkáních se Kurashev stal nejlepším střelcem turnaje.

Henri Jokiharju s Evanem Barrattem si zahrají o zlato

Ve druhém semifinálovém střetnutí se potkali Henri Jokiharju a Philipp Kurashev, diváci ve Vancouveru ale neviděli dramatické utkání o postup do finále. Už po 40 vteřinách se trefil Ylönen a když Jokiharju přesně zamířil v přesilovce, čímž v 8. minutě zvýšil už na 4:0, bylo vymalováno. Finsko si nakonec se Švýcarskem poradilo 6:1, přičemž o jediný zásah svého týmu se postaral právě Kurashev, pro kterého to byla již šestá branka na turnaji. Jokiharju si během 20:53 připsal čtyři střely a +2, zatímco Kurashev odehrál 15:28 a zaznamenal dvě střely a -2. V prvním semifinále porazili Američané Rusko těsně 2:1 a s Finskem si zahrají o zlato. Švýcarsko se ve skupině proti Rusku prezentovalo houževnatým výkonem, jenže dvoubrankový náskok neudrželo a prohrálo 4:7. Evan Barratt strávil na ledě 12:51, nebodoval a zapsal -1.

Sheldon Brookbank rozšířil trenérský štáb Blackhawks

Bývalý obránce Sheldon Brookbank byl jmenován novým asistentem trenéra Jeremyho Collitona. Společně v této roli působili už před Collitonovým postupem do Chicaga, Brookbank pak zůstal na farmě v Rockfordu, kde pokračoval ve spolupráci s Derekem Kingem. Asistenty u Blackhawks stále budou i Barry Smith (update: Smith by se měl vrátit ke své původní práci ředitele pro vyhodnocování hráčů, podle Collitona to bylo v plánu, Brookbank zůstal u Hogs kvůli stabilizaci) s Donem Granatem a Brookbanka u IceHogs nahradí Anders Sörensen, dosud vývojový trenér Chicaga a Rockfordu, který v poslední době na lavičce Hogs příležitostně zaskakoval. Brookbank odehrál v NHL 351 zápasů, z toho v letech 2012–2014 také 74 střetnutí za Chicago a v roce 2013 se radoval ze zisku Stanleyho poháru. S aktivní kariérou se rozloučil v roce 2017 po krátkých angažmá v Kazani, Raumě a Clevelandu. Jeho bratr Wade, též bývalý hráč NHL, odehrál v Rockfordu čtyři sezony a nyní je jedním z mnoha skautů Blackhawks. Sörensen (43), rodák ze Södertälje hrával hokej na nižší úrovni, krátce i v zámoří. Později působil jako kouč u mládežnických týmů v Chicagu a nebo doma v Södertälje ve druhé švédské lize. U Blackhawks je pátým rokem. Doplněno: Již bez Brookbanka prohrál Rockford v pátek šestý zápas v řadě, tentokrát 0:3 s Iowou. IceHogs schází do konce sezony zraněný Highmore, delší dobu jsou mimo hru Snuggerud a Ejdsell a v posledních zápasech se Rockford musel obejít také bez zraněných obránců Rutty s Carlssonem. Příčiny a odhadovaná doba jejich absence nejsou známy.

Švýcaři šokovali Švédsko a Finsko vyřadilo Kanadu

Čtvrtfinále juniorského šampionátu přineslo dva překvapivé výsledky, bohužel se však ani jeden netýkal české nebo slovenské reprezentace. V úvodním střetnutí zaskočili hokejový svět Švýcaři, když porazili Švédsko 2:0. Seveřané odehráli zápas v podstatě na tři obránce, přičemž Adam Boqvist byl s 22:28 třetím nejvytíženějším a do statistik si zapsal tři střelecké pokusy. Philipp Kurashev dostal druhý největší prostor mezi švýcarskými útočníky (19:15) a vypálil na švédskou branku čtyři rány. Druhé překvapení přichystali ve čtvrtfinále Finové, když přehráli Kanadu po prodloužení 2:1. Domácímu týmu výborně zachytal brankář DiPietro, kromě pěkné trefy Iana Mitchella (15:45, tři střely, +1) ale další gól Kanaďané nepřidali. Finsko v poslední minutě šťastně srovnalo, v prodloužení přežilo nájezd Comtoise i šanci Dobsona a o postupu rozhodl přesnou střelou Utunen. Henri Jokiharju strávil na ledě 29:02 a připsal si tři střely. MacKenzie Entwistle nastoupil z pozice 13. útočníka jen na 4 minuty. Jakub Galvas odehrál 21:59 (-2) při porážce ČR s USA 1:3, byl to však milosrdný výsledek. Česká reprezentace nestíhala a po přesilovkovém gólu Kauta sice vykřesala naději, může však děkovat vynikajícímu Dostálovi v brance, že rozdíl ve skóre nebyl výraznější. Evan Barratt zaznamenal během 14:37 pět střel. V posledním utkání si Rusko poradilo se Slovenskem 8:3 a zahraje si s USA, zatímco ve druhém semifinále se utkají Finsko a Švýcarsko.

Patrick Kane se zúčastní Utkání hvězd

Patrick Kane byl poosmé nominován na Utkání hvězd, které se tentokrát uskuteční 26. ledna v San José. Kane bude pravděpodobně jediným zástupcem Blackhawks na této události a zároveň jasně nezkušenějším hráčem ve výběru Centrální divize. V Chicagu je letos s 50 body (22+28) s přehledem nejproduktivnějším hokejistou, v rámci bodování NHL mu nyní náleží 11. příčka. Spoluhráčem budou Kaneovi brankáři Rinne a Dubnyk, obránci Josi s Heiskanenem a útočníci MacKinnon (kapitán), Rantanen, Scheifele, Wheeler a O’Reilly. Poslední nominovaný hráč vzejde z hlasování fanoušků. Zajímavostí je, že kapitánem Metropolitní divize měl být kapitán obhájců Stanleyho poháru Alex Ovechkin, ten však oznámil, že přestávku využije k odpočinku, a podle pravidel jej tak čeká disciplinární trest – stopka na jeden zápas. Doplněno: Do Utkání hvězd AHL byli za Rockford vybráni brankář Collin Delia a zkušený obránce Andrew Campbell. Delia byl ve chvíli svého odchodu do Chicaga nejlepším gólmanem soutěže podle úspěšnosti zákroků a Campbell, zvolený kapitánem Centrální divize, ve své první sezoně za IceHogs zaznamenal ve 30 utkáních jeden gól a 16 trestných minut. Nominováni dále byli čeští brankáři Vaněček, Francouz a Kořenář nebo bývalý hráč Hawks Brandon Pirri.

Blackhawks prohráli s Bruins Winter Classic 2:4

Již počtvrté (!) se Chicago představilo v tradičním novoročním utkání pod širým nebem, ani tentokrát se ale neradovalo z výhry. Před vyprodaným stadionem na University of Notre Dame v Michiganu měli Blackhawks zápas dobře rozehraný, jenže nakonec nezískali ani bod. Po první třetině plné šancí se z gólu radovali Perlini a Pastrňák, ve druhé části pak mělo Chicago už více ze hry. Po šikovné Kahunově teči Gustafssonova nahození Hawks vedli, jenže krátce před přestávkou Bergeron výtečně zabránil Kämpfovi v zakončení při brejku v oslabení a za svou pracovitost byl odměněn snadnou dorážkou na druhé straně. Zatímco Bruins využili obě své první přesilovky, ve třetí třetině Chicago sice přežilo sérii dalších trestů bez úhony, už se ale nedostalo do tempa. Výborně zachytal Cam Ward, na dorážku Kuralyho však nestačil a v závěru Toews trefil pouze tyčku. Zlomová situace před druhou přestávkou a příliš mnoho vyloučení stálo ve Winter Classic Chicago naději na lepší výsledek.

Patrick Kane první hvězdou týdne NHL

Útočník Patrick Kane byl za své skvělé výkony odměněn cenou pro první hvězdu NHL v uplynulém týdnu. Ve dvou zápasech si připsal celkem šest bodů za pět branek a jednu asistenci a pomohl tak Chicagu k výhrám nad Minnesotou a Coloradem. Také ve své 12. sezoně v NHL Kane pokořil hranici 20 branek a stal se teprve 14. hráčem v ligové historii, kterému se to podařilo. V posledních 7 utkáních Kane nasbíral dohromady 13 bodů (7+6), proti Bostonu se ale během Winter Classic do statistik nezapsal. Druhou hvězdou týdne se stal útočník Islanders Matthew Barzal a třetí hvězdou byl brankář New Jersey MacKenzie Blackwood.