Jeff Glass vychytal při svém debutu výhru nad Oilers 4:3pp

Ve 32 letech se Jeff Glass dočkal své premiéry v NHL a hned se radoval z výhry. Proti Edmontonu se sice nevyvaroval slabších momentů, svůj tým však hodně podržel a 42 zákroky přispěl k výhře Blackhawks 4:3 po prodloužení. Oilers měli po většinu utkání více ze hry, jenže když ve 49. minutě poslal Jordan Oesterle svým prvním gólem v NHL hosty do dvoubrankového vedení, zdálo se, že cestě za dvěma body nic nebrání. Opak byl však pravdou, při hře v šesti nejprve Nugent-Hopkins tečí snížil a minutu před koncem Draisaitl na třetí pokus překonal Glasse a srovnal skóre na 3:3. V prodloužení se na první výraznou šanci čekalo téměř minutu, pak ale Kane setřásl Draisaitla, vymíchal Talbota a rozhodl o výhře Blackhawks. „Je to příjemný pocit. Na konci to sice bylo větší drama než bych si představoval, ale v prodloužení dal Kane krásný gól. Bylo fajn, že jsem si hned na začátku puk osahal, kdyby na mě nešly žádné střely, asi bych měl dost času přemýšlet, co se to vlastně děje. Takhle to byla ale trochu rutina,“ vyjádřil se brankář Glass.

Kayumov vstřelil svůj třetí gól na turnaji

Artur Kayumov prodloužil svou gólovou sérii na tři zápasy a brankou a asistencí se podílel na výhře Ruska nad Běloruskem 5:2. Kayumov odehrál 17:38, patřil k nejvytíženějším hráčům Sborné a do statistik zaznamenal tři střelecké pokusy a +2. Svou třetí branku na turnaji vstřelil ve 45. minutě, když se prosadil v málo přehledné situaci před běloruským brankovištěm. Bodoval také Andrei Altybarmakyan, když si připsal asistenci u prvního gólu tohoto střetnutí. Na ledě strávil celkem 10:52 a kromě jedné střely zaznamenal +1.

Kämpf debutoval, Blackhawks ale prohráli ve Vancouveru 2:5

David Kämpf nastoupil ke svému prvnímu utkání v NHL, z výhry se však ve Vancouveru neradoval. Na ledě strávil celkem 13:45 a připsal si do statistik jednu střelu, jeden hit a -1. O výhru domácích se zasloužila formace Boeser, Gagner, Vanek, která nastřílela všech pět branek a dohromady zaznamenala 12 bodů. Skóre otevřel v 8. minutě krátce po skončení přesilovky tečí Goldobinovy střely Gagner, o pár minut později ale v početní výhodě srovnal Schmaltz. Pak už se prosazovali jen Canucks, Vanek uklidil do branky dvě zpětné přihrávky kolem tyčky, spoustu prostoru dostal na středu Gagner a pátou trefu přidal Boeser po pěkném Vankově průniku. Gólů mohlo být víc, ještě za bezbrankového stavu vytáhl Forsberg fantastický zákrok holí proti Vankovi a ve druhé části mu ve velké šanci Boesera pomohla tyčka. Brankovou konstrukci rozezvučel také Hayden a v posledních vteřinách zmírnil porážku hezkým gólem Hartman. „Ve druhé třetině jsme nevyužili několik přesilovek a to nás srazilo,“ stěžoval si kouč Quenneville. „Po tom [Forsbergově] zákroku hokejkou jsem si řikal: dobře, to bude teda dlouhý zápas. Ale nevzdávali jsme se, radili se na střídačce a vytvořili si další šance,“ prozradil Thomas Vanek, s pěti body hlavní hvězda utkání.

Henri Jokiharju a Artur Kayumov znovu střelecky úspěšní

Henri Jokiharju byl vyhlášen nejlepším hráčem Finska při výhře nad Dánskem 4:1. Nejprve si připsal asistenci u gólu Räsänena a favorit vedl po 7. minutách už o dvě branky. V závěru druhé třetiny se pak Jokiharju vydal do útoku a ze skrumáže na dánském brankovišti uzavřel svou druhou trefou na turnaji skóre střetnutí, ve kterém Finsko přestřílelo svého soupeře 62:7(!). Celkem strávil na ledě 23:54, byl nejvytíženějším hokejistou svého celku a do statistik zapsal 6 střeleckých pokusů a +2. Ve druhém utkání za sebou se trefil také Artum Kayumov, když pěkným gólem rozhodl v polovině třetí části o výhře Ruska nad Švýcarskem. Švýcaři sice dvakrát srovnali, na Kayumovu trefu už ale odpověď nenašli a prohráli 2:5. Kayumov odehrál 17:55 a připsal si tři střely a +1. Andrei Altybarmakyan zaznamenal během 13:04 jeden střelecký pokus a -2. Švédsko porazilo Českou republiku 3:1, ani Jakub Galvas (18:20, -1), ani Tim Söderlund (14:21) v utkání nebodovali.

Crawford je zraněný, Blackhawks povolali Glasse s Kämpfem

Corey Crawford byl znovu zapsán na listinu zraněných hráčů, zatím však není jasné, jak dlouho se bez něj budou muset Blackhawks obejít. Crawford je letos opět klíčovým mužem chicagské sestavy a v brankářských statistikách se řadí mezi špičku NHL (úspěšnost zákroků 92,9 % a průměr inkasovaných gólů 2,27). V hlavním týmu jej nahradí Jeff Glass (32), který posílil farmu v Rockfordu před rokem z Toronta, kde se neprosadil po návratu z KHL. V dresu IceHogs podává spolehlivé výkony a z posledních osmi zápasů sedmkrát obdržel dvě branky nebo méně. V NHL Glass dosud nenastoupil, v KHL má ale odehráno přes 200 zápasů a před 12 lety vychytal Kanadě zlato na MSJ. David Kämpf (22) podepsal před sezonou s Chicagem smlouvu jako volný hráč, když v 52 střetnutích v Chomutově nasbíral 31 bodů (15+16) a v 15 utkáních playoff přidal tři góly a sedm asistencí. Na farmě v Rockfordu nastoupil do 30 zápasů (7+10), zanechal dobrý dojem a nyní se může těšit na svůj debut v NHL.

Česká reprezentace porazila na úvod MS juniorů Rusko 5:4

Česká juniorská reprezentace zahájila šampionát výhrou na favorizovaným Ruskem 5:4. Andrei Altybarmakyan byl ve 4. minutě vyloučen za hákování a český tým se v přesilovce ujal vedení, právě po jeho tečované střele ale Rusové brzy srovnali. Olomoucký obránce Jakub Galvas byl ve třetí třetině nejnasazovanějším hráčem svého týmu (celkem strávil na ledě 19:45) a přihrávkou se podílel na gólu, po kterém šli Češi do trháku 5:2. Artur Kayumov, jediný z pětice hráčů Blackhawks na turnaji, kterého si Chicago vybralo na draftu už v loňském roce, v závěru snížil a při hře bez brankáře přihrál na kontaktní branku, jenže na vyrovnání už Rusové nedosáhli. Doplněno: Henri Jokiharju se trefil v přesilovce tečovanou ranou od modré, Finsko ale podlehlo Kanadě 2:4. Jokiharju, poslední jednička Hawks na draftu, strávil na ledě 25:05 (z toho v první třetině těžko uvěřitelných 12:07!) a připsal si tři střelecké pokusy.

Chicago zahájilo vánoční výjezd porážkou v Dallasu 0:4

Zápas v Dallasu se Blackhawks vůbec nevydařil, k matnému výkonu se přidalo trochu smůly a výsledkem je jasná porážka 0:4. Domácí se dostali do vedení v závěru první třetiny, když krátce po skončení Wingelsova trestu uklidil puk do odkryté branky Benn. Po přestávce si Stars vypracovali tříbrankový náskok a utkání už si pohlídali. Nejprve se tečí prosadil Roussel a následně Seguin využil příhodného odrazu v početní výhodě při zbytečném vyloučení Hartmana. Druhá třetina jinak přinesla nezáživný hokej s minimem střeleckých pokusů a přestože Benu Bishopovi stačilo na čisté konto 22 zákroků, příliš se u nich nenadřel. „Předchozí dva zápasy jsme odehráli asi nejlépe v celé sezoně, pak jsme měli pár dní volno a dneska nám to uteklo, nechytali jsme se,“ vyjádřil se kouč Quenneville. Po utkání gratuloval svému kolegovi Kenu Hitchcockovi, který jako třetí trenér oslavil své 800. vítězství NHL. Před ním to dokázali Scotty Bowman a právě Joel Quenneville. Doplněno: Richard Pánik nahradil v sestavě Patricka Sharpa, který zůstal na tribuně poprvé od sezony 2005–2006.

Patrick Kane vyhlášen 1. hvězdou týdne NHL

Vedení NHL vyhlásilo 3 nejlepší hráče uplynulého týdne a nejlepším z nich byl útočník Blackhawks Patrick Kane. Kane v uplynulém týdnu nasbíral ve 3 zápasech, které všechny Blackhawks vyhráli, celkem 5 bodů (4+1). Dvěma vítěznými góly přispěl k tomu, že se Blackhawks dostali zpět na postupové pozice do playoff (1. divoká karta). Nejprve v zápase proti Floridě zaznamenal vítězný gól v prodloužení, následně proti Winnipegu zaznamenal 2 body (1+1) a týden zakončil 2 góly v nedělním utkání proti Minnesotě. Doplněno: Vedení Blackhawks poslalo obránce Villeho Pokku zpět do Rockfordu, aniž by během svého působení zasáhl do hry.

Blackhawks zvítězili popáté v řadě, Minnesotu porazili 4:1

Chicago porazilo Minnesotu 4:1, navázalo tak na předchozí tři domácí výhry a po návratu do United Center si připsalo další dva body. Po pěti zápasech bez výhry se naopak raduje z pátého vítězství v řadě. Wild se museli obejít bez zraněné jedničky Devana Dubnyka a druhý den po sobě proto vsadili na brankáře Alexe Stalocka. Ten sice předvedl velmi dobrý výkon, na dvě střely Patricka Kanea, kterému výtečně přihrávali Schmaltz s Oesterlem, však nestačil a když se na začátku třetí části šikovně trefil zblízka Ryan Hartman, měli už Blackhawks zápas pod kontrolou. Ve výborné formě se opět ukázal Corey Crawford, který se na výhře podílel 27 úspěšnými zákroky. Několikrát se vytáhl ve složitých situacích kolem svého brankoviště a překonal jej pouze ranou od modré Matt Dumba. Blackhawks nyní čeká šestizápasová šňůra venku a před vlastními fanoušky se znovu představí až 6. ledna proti Vegas. Doplněno: Patrick Kane nejprve vyrovnal a svou druhou trefou v utkání následně přeskočil Dennise Hulla na 5. místě v klubové tabulce nejlepších střelců. V základní části odehrál za Chicago 773 střetnutí, ve kterých nastřílel 299 branek.

Blackhawks porazili Floridu a zvítězili potřetí v řadě

Ze třetí výhry v řadě se v úterý v United Center radovali hráči Blackhawks. Trojici utkání na domácím kluzišti proti soupeřům z chvostu tabulky nakonec Chicago s odřenýma ušima zvládlo a připsalo si šest důležitých bodů v boji o playoff, stejně jako proti Buffalu ale tentokrát muselo rozhodnout až prodloužení. V první třetině bylo vidět hodně šancí a oba týmy měly několik povedených střídání, jedinou branku ale vstřelili Hawks, když se zblízka trefil nepokrytý Saad. Hned po přestávce trefil Trocheck tyčku a Crawford se pak několikrát vyznamenal, jenže na brejk Bjugstada už nedosáhl. Ve třetí třetině nejprve Panthers potrestali chybu domácích v obranném pásmu a tempo trochu opadlo. Chicagu se ale podařilo šest minut před koncem srovnat, když rychlou akci zakončil přesnou střelou Toews. V samém závěru trefil Anisimov šikovnou tečí jen tyčku a branková konstrukce naopak pomohla domácím v prodloužení, když ve vyložené pozici neuspěl Ekblad. O vítězství tak rozhodl o chvíli později Patrick Kane, když zužitkoval výbornou práci Anisimova v souboji s Mathesonem a střelou na vyrážečku překonal Reimera. „Věděli jsme, že tyhle tři zápasy jsou důležité a chtěli jsme získat pět nebo šest bodů. Nakonec máme šest a to je super. Mohlo to být úplně jinak, trefili břevno a měli další šance. Když jsme měli šanci my, tak jsme ji využili. A výhra je o to cennější, že jsme ve třetí třetině prohrávali,“ prohlásil Kane. Doplněno: Richard Pánik vypadl ze sestavy, na ledě jej nahradil Ryan Hartman, který na tribuně strávil předchozí dva duely. Jan Rutta odstoupil z utkání ve druhé třetině s podezřením na otřes mozku.

Hawks zdolali ve třetí třetině Arizonu a vítězí 3:1

Do Chicaga zavítali v neděli Coyotes, které čekal třetí zápas ve čtyřech dnech. V první části minul ve velké příležitosti DeBrincat a ve druhé třetině zvonila za Crawfordem tyčka, na góly a šance si ale museli diváci počkat do závěrečné dvacetiminutovky. V ní se hrál otevřený hokej s řadou šancí a k plnému bodovému zisku se nakonec dopracovali domácí. Crawford nejprve vychytal Goligoskiho, Stepan pokazil svůj brejk a neuspěl ani zblízka Domi. Na druhé straně se Wedgewood vytáhl při dorážce Hinostrozy, jenže na ránu Wingelse už nedosáhl. Šest minut před koncem uklidil Duclair přihrávku Goligoskiho skrz brankoviště, z vyrovnání se však Arizona neradovala dlouho, když se přesně k zadní tyčce trefil Anisimov. O chvíli později sebral Kane puk z hole Domiho, při přečíslení 2 na 1 našel Schmalze a Blackhawks už dohráli zápas v klidu s dvougólovým náskokem. „První třetina slušná, druhá byla slabá, ale ve třetí už to bylo hodně dobré. Začalo se nám dařit, přidali jsme na rychlosti. Vypadalo to, že se nám povedlo nastartovat,“ hodnotil kouč Joel Quenneville. „Chytal výborně. Několikrát jsme se dostali do nepříjemné situace, pár nepovedených střídání, ale podržel nás. Další výtečný výkon,“ chválil brankáře Crawforda Patrick Kane, který bodoval poprvé po čtyřech zápasech a posunul se na 5. místo v historickém bodování Blackhawks. „Je to pro mě ctí, být vedle takových skvělých hráčů. Měl jsem štěstí na spoluhráče a podporu trenérů a vedení. Snad to bude pokračovat a ještě (nějaké body) přidám,“ vyjádřil se Kane.

Gustav Forsling ukončil v prodloužení sérii bez výhry

Pět utkání čekali hráči Chicaga na výhru než se z dvoubodového zisku radovali na domácím ledě proti Buffalu. Vítězství to však bylo těsné a ne zrovna přesvědčivé. Hosté se dostali do vedení v závěru první třetiny, když Pominville v přesilovce šikovně usměrnil přihrávku od Eichela. Blackhawks odpověděli také v početní výhodě, když se přesně trefil produktivní nováček Alex DeBrincat, jenže z vyrovnání se neradovali dlouho. Wilson našel Okposa a na jeho parádní ránu Corey Crawford, který se vrátil do sestavy po zranění, lapačkou nedosáhl. Před přestávkou měl výbornou šanci Pánik, brankář Lehner si s jeho pokusem ale poradil. Pět minut před koncem byl hloupě vyloučen Seabrook, jenže v oslabení zabojoval Schmaltz a Forslingovu střílenou přihrávku využil hezkou tečí Tommy Wingels. V samém závěru měl výhru na hokejce Sharp, když z dorážky trefil jen zadní tyčku odkryté branky. V prodloužení si nejprve Forsling pomohl nedovoleně proti Eichelovi, útočník Sabres pak ale trestné střílení neproměnil. A když už se zdálo, že diváci uvidí nájezdy, překvapil Forsling několik vteřin před koncem svým nahozením krajana Lehnera, který měl zakrytý výhled. „Mluvili jsme o tom, že musíme zabrat a vyhrát, je jedno jak. Vytvářeli jsme si šance, hráli rychleji a nakonec se to povedlo. Můžete odehrát dobrý zápas, jenže prohrajete a to vás dál srazí. Musíte to nějak ubojovat a to se nám dneska podařilo. Můžeme z toho mít dobrý pocit, tak snad na to navážeme i příště,“ prohlásil Wingels.

Vinnie Hinostroza střídá v Chicagu Tannera Kera

Útočník Vinnie Hinostroza (23) se v pátek vrátil do hlavního týmu, místo mu uvolnil centr Tanner Kero (25). Hinostroza si v létě místo u Blackhawks nevybojoval a do 23 utkání zatím nastoupil na farmě v Rockfordu. Zde nastřílel 9 branek, přidal 13 asistencí a s 22 body je nejproduktivnějším hráčem Ice Hogs. V minulé sezoně odehrál za Chicago celkem 49 utkání, ve kterých nasbíral 14 bodů (6+8) a 17 trestných minut. Hinostrozu, místního rodáka, si Hawks vybrali v 6. kole draftu 2002. V hlavním týmu vystřídal jiného útočníka Tannera Kera. Ten v posledních týdnech pouze vysedával na tribuně a dosud v letošní sezoně zasáhl jen do 8 utkání (1+2). Loni nastoupil za Chicago do 47 zápasů (6+10), dalších 28 střetnutí (7+13) absolvoval na farmě v Rockfordu, kam se nyní vrací. S Blackhawks podepsal smlouvu jako volný hráč na jaře 2015 a po příchodu z university Michigan Tech má dosud v NHL na kontě 72 utkání (8+14). Před odesláním na farmu Hawks Kera zapsal na listinu volných hráčů, žádný ze soupeřů si jej však nevybral.

Corey Crawford je zraněný, Blackhawks povolali Bérubého

Brankář Corey Crawford se zranil v utkání s Dallasem a Chicagu bude nějakou chvíli chybět. Zatím není znám přesný důvod jeho absence, ani jak dlouhou dobu bude mimo hru, do zápasu se však nedostane minimálně týden. Jeho místo v hlavním týmu zaujme Jean-Francois Bérubé, který posílil Blackhawks v létě jako volný hráče a dosud působil na farmě v Rockfordu. Větší prostor nyní ale čeká na Antona Forsberga, také brankáře, který v Chicagu zažívá svou první sezonu. Crawford letos (opět) patřil mezi největší lídry mužstva a Blackhawks držel nad vodou i v utkáních, kdy se ostatním hráčům moc nedařilo. Před pár dny navíc dosáhl významného milníku, když nastoupil do svého 400. zápasu v dresu Hawks, což se doposud povedlo pouze legendám Hallovi, Espositovi a Belfourovi. Doplněno: Útočník Jordin Tootoo se naopak vrací po zranění do hry a Blackhawks jej zapsali na listinu volných hráčů. Pokud si jej nikdo nevybere, měl by se zařadit do sestavy IceHogs na farmě v AHL.