Prezident John McDonough v klubu končí

Prezident John McDonough, který v roli nejvyššího představitele Blackhawks strávil 13 sezon, byl propuštěn ze své pozice. Šokující zprávu klub uveřejnil v pondělí a na místo prezidenta byl dočasně zařazen Danny Wirtz, syn majitele Rockyho Wirtze. McDonough k Blackhawks přišel po dlouhém a úspěšném působení u baseballových Cubs, nedlouho poté, kdy Rocky Wirtz převzal klub po svém zesnulém otci. Pod jeho vedením se Chicago proměnilo ve všech ohledech: z jednoho z nejslabších týmů vyrostlo v trojnásobného vítěze Stanleyho poháru (2010, 2013, 2015) a mnoho výborně provedených PR akcí pozvedlo prestiž a zájem nových i starých fanoušků. Právě příliš velké ohledy na image klubu a neznalost specifik hokejového prostředí byly nejčastější kritikou, která vůči McDonoughovi zaznívala, ačkoliv jeho úspěchy nikdo nikdy nezpochybňoval. Několik posledních let, kdy slabé výsledky mužstva nenaplňovaly vysoké ambice vedení, ale přineslo potřebné změny. Nejprve se klub zbavil trenéra Joela Quennevilla, nyní za hubené roky zaplatil prezident McDonough. Zdali bude GM Stan Bowman pokračovat (nebo třeba povýší do role prezidenta), zdali zůstane trenér Jeremy Colliton nebo se Blackhawks vydají novým směrem bez některé ze svých velkých hráčských hvězd, to teprve ukáže nejbližší budoucnost.

Obránce Ian Mitchell podepsal nováčkovskou smlouvu

Obránce Ian Mitchell (21), kterého si Chicago vybralo ve 2. kole draftu 2017, podepsal s klubem nováčkovský kontrakt na 3 roky. Vzhledem k současné pauze NHL zatím není jasné, zda se jeho smlouva rozeběhne ještě v této sezoně anebo až v té následující. Plat by měl být maximální možný, tj. 925 000 dolarů. Kapitán univerzity Denver letos nasbíral 32 bodů (10+22) v 36 utkání a byl 2. nejproduktivnějším obráncem NCHC (6. v rámci celé NCAA). Byl vybrán do All-Star týmu NCHC. Během 3 let v Denveru odehrál celkem 116 utkání s 89 body (18+71), 48 TM a +42 +/- body. V závěru roku získal s kanadskou reprezentací Spengler Cup, byl nejmladším hráčem vítězného týmu a ve finále vstřelil Ocelářům Třinec gól.

Michal Teplý podepsal nováčkovskou smlouvu

Útočník Michal Teplý (18), kterého si Chicago vybralo ve 4. kole loňského draftu, podepsal s klubem nováčkovský kontrakt. Rodák z Havlíčkova Brodu informaci uveřejnil na svém profilu na Instagramu, Blackhawks zatím oficiální tiskovou zprávu nevydali. Teplý odešel z Liberce (resp. Benátek nad Jizerou) do zámoří loni v létě a ve své první sezoně za Winnipeg Ice (WHL) odehrál 53 zápasů. V nich nastřílel 29 branek, přidal 34 asistencí a posbíral 16 trestných minut. Na juniorském MS nasbíral 5 bodů za asistence a byl nejproduktivnějším hráčem české reprezentace. V klubovém bodování Ice mu náležela druhá příčka a dá se očekávat, že v kanadském týmu bude pokračovat i nadále (ačkoliv může posílit rovnou farmu v Rockfordu). Nyní už však s jistotou smlouvy v NHL v kapse. Doplněno: Klub oficiálně potvrdil, že s Teplým uzavřel tříletou smlouvu s platem 825833 dolarů.

Zemřel legendární obránce Pat Stapleton

Ve věku 79 let zemřel bývalý vynikající obránce Pat Stapleton. V Chicagu odehrál na přelomu 70. a 80. let osm sezon a patřil k lídrům tehdejšího mužstva Blackhawks. Během 545 utkání za Chicago nasbíral 327 bodů (41+286), k dalším střetnutím pak nastoupil na začátku kariéry v Bostonu nebo naopak v jejím závěru za Chicago Cougars, Indianapolis a Cincinnati v konkurenční WHA. Kanadu reprezentoval během slavné osmizápasové Světové série v roce 1972, kdy hokejisté Javorových listů porazili Sovětský svaz, a této události se zúčastnil společně se svým kolegou z obrany Blackhawks Billem Whitem. Stapleton byl v Indianapolis krátce prvním profesionálním trenérem tehdy 16leté meganaděje Wayna Gretzkyho a později se angažoval v klubu bývalých hráčů Blackhawks, přičemž za Chicago nastupoval také jeho syn Mike. Stapleton zemřel na následky prodělané mrtvice.

Blackhawks prodloužili s Lankinenem a Highmorem

Blackhawks ve čtvrtek oznámili čtyři nové smlouvy. V Chicagu zůstávají brankář Kevin Lankinen, útočník Matthew Highmore a na kontraktech se klub domluvil také s mladíky Andreiem Altybarmakyanem a Evanem Barrattem. Lankinen (24) byl finským hrdinou během tažení za zlatou medailí na loňském světovém šampionátu, v Chicagu ale ani ve své druhé sezoně nedostal příležitost v NHL. Přesto v klubu zůstává a prodloužil smlouvu o dva roky (800 tisíc). Letos Lankinen nastoupil do 21 utkání na farmě v Rockfordu, průměrně inkasoval 3,03 gólů a zaznamenal 90,9% úspěšnost zákroků. Highmore (24) podepsal také dvouletou smlouvu (725 tisíc), která je stejně jako u Lankinena v příštím roce dvoucestná. V aktuální sezoně odehrál za Chicago 36 utkání (2+4) a k 21 zápasům nastoupil na farmě (4+8). Útočníci Altybarmakyan (21) s Barrattem (21) byli oba draftováni ve 3. kole před třemi lety. První jmenovaný hrál letos v Sochi v KHL (6+11 ve 49 zápasech) a podepsal dvouletou smlouvu, druhý ukončil své tříleté působení na Penn State University (12+22 ve 34 utkáních) a uzavřel s Blackhawks obvyklý nováčkovský kontrakt na 3 roky.