Seabrook odehrál 1000. zápas, Sikura s Deliou debutovali

Letošní sezona sice mnoho pěkných momentů nenabídla, v noci na pátek ale měli hráči i fanoušci hned několik důvodů k radosti. V utkání s Winnipegem na první pohled o nic nešlo: Chicago je ze hry o playoff, zatímco Jets mají výraznou ztrátu na Nashville a náskok na třetí Minnesotu. Jenže událostí bylo tolik, že je složité vybrat ten nejdůležitější moment. Obránce Brent Seabrook nastoupil do svého 1000. zápasu a stal se teprve 5. hráčem v klubové historii, který dosáhl takového milníku a přitom působil pouze v Chicagu. Přestože v posledních letech podával slabší výkony, je Seabrook jednou z klíčových postav mužstva, které získalo tři Stanleyho poháry. K tomu přispěl nejen spoustou těžkých minut, ale z pozice lídra také řadou důležitých gólů. Fanoušci v United Center si neužili jen vzácný začátek, v utkání, které Hawks vyhráli 6:2, pořádně oslavili také první hvězdu zápasu, neznámého brankáře Scotta Fostera (36). Ten dochytal střetnutí místo zraněného Collina Deliy, který nastoupil ke svému debutu místo Forsberga, jenž se zranil před utkáním, a během 14 minut chytil všech 7 střel. Proti Winnipegu debutoval také Dylan Sikura, jeden z nejslibnějších útočníků Hawks, a hned si připsal dvě asistence. Poprvé bodoval i Ejdsell, který se Sikurou a DeBrincatem poskládal útok nováčků (dohromady 81 utkání v NHL). Doplněno: Hawks povolali Bérubého zpátky do hlavního týmu. Delia by měl být v pořádku, zatím ale není jasné, kdo dostane proti Coloradu přednost. Svůj debut v NHL by měl v Denveru prožít obránce Blake Hillman, který do Chicaga zamířil právě z místní university.

Blackhawks se dohodli také s Blakem Hillmanem

Na soupisce Blackhawks se po Dylanu Sikurovi objevilo jméno dalšího hokejisty, který přichází na závěr sezony z universitní soutěže. Obránce Blake Hillman (22) uzavřel s klubem dvouletou smlouvu, která vyprší již v létě 2019, a v nejbližší době si odbude svůj debut v NHL. Chicago si jej vybralo v 6. kole draftu 2016 a v té době měl mladý Američan už za sebou první sezonu na University of Denver. V Coloradu odehrál během tří let 123 zápasů, ve kterých nasbíral 31 bodů (7+24), 84 trestných minut a +24. V minulé sezoně se Hillman podílel na zisku titulu v NCAA, letos se jeho tým jako vítěz soutěže NCHC do závěrečného turnaje Frozen Four neprobojoval. Osm zápasů před koncem základní části AHL se Rockford konečně dostal na příčku zaručující postup do playoff. IceHogs to sice budou mít ještě složité, do finiše se jim ale vrací z Chicaga útočník Matthew Highmore (za Blackhawks 2+0 ve 13 utkáních a v Rockfordu 21+14 v 56 střetnutích) a zřejmě i brankář J.–F. Bérubé (v Rockfordu 15 zápasů s úspěšností zásahů 92 %), kterého Hawks zapsali na listinu volných hráčů. Je pravděpodobné, že brzy zamíří zpátky na farmu také český útočník David Kämpf a Bérubého by v Chicagu naopak mohl nahradit nováček Collin Delia. Doplněno: Chicago povolalo do hlavního týmu brankáře Collina Deliu. Ten s klubem podepsal smlouvu loni jako volný hráč po konci na Merrimack College a za Rockford dosud odchytal 24 zápasů s úspěšností zákroků 90,4 %. V poslední době byl ve velmi dobré formě a vysloužil si tak šanci ukázat se také v NHL.

Joni Tuulola podepsal smlouvu s Chicagem

Obránce Joni Tuulola (22) uzavřel před několika dny zkušební kontrakt s farmou v Rockfordu a nyní už má oficiálně v kapse také smlouvu s Blackhawks. S klubem se dohodl na standardní dvouleté nováčkovské smlouvě, která začne platit od příští sezony. Tuulola před rokem změnil ve Finsku dres a po dlouhém působení v Hämeenlinně zamířil do Vaasy. V novém týmu dostal větší roli i prostor při přesilovkách a to se projevilo na jeho produktivitě. Celkem nastoupil do 58 zápasů, ve kterých vstřelil 7 branek a na 23 přihrál. Vyloučen byl na 59 minut a v nejslabším týmu Liigy zaznamenal +3. Tuulolu si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2015 a v následující sezoně získal juniorský titul Mistra světa. Před odchodem do zámoří nastoupil ve finské nejvyšší soutěži celkem do 199 utkání (17+46).

Dylan Sikura na universitě končí a posílí Blackhawks

Northeastern s Dylanem Sikurou a Ryanem Shea prohrál v regionálním semifinále NCAA 2:3 a do závěrečného turnaje Frozen Four tak nepostoupí. Sikura (22), kterého si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2014, letos v 35 zápasech nastřílel 22 branek a na 32 přihrál. Proti Michiganu vyrovnal pěkným gólem v přesilovce, jeho formace, jinak jedna z nejúdernějších v letošní universitní sezoně, ale byla na ledě při všech třech inkasovaných gólech. Sikurovi nyní nic nebrání v tom, aby s Chicagem uzavřel nováčkovskou smlouvu a v posledních zápasech sezony z ní ukrojil jeden rok. Stejně tak by mohl zvolit cestu Kevina Hayese, kterého si Hawks vybrali v 1. kole před 10 lety, a počkat do poloviny srpna, kdy může podepsat smlouvu s kterýmkoliv týmem NHL (Hayes takto upřednostnil Rangers). Podle informací Marka Lazeruse z deníku Sun-Times je ale reálné, že se Sikura představí v chicagské sestavě už ve čtvrtek doma proti Winnipegu a jeho dohoda s Blackhawks je jen formalitou také podle Boba McKenzieho z TSN. „Moc rádi bychom ho tu měli, teď je na Stanovi (Bowmanovi), aby se o to postaral. Když se k nám připojí, dostane v závěru sezony dobrou příležitost se ukázat,“ prohlásil pro Sun-Times kouč Quenneville, který se s bratry Sikurovými údajně dobře zná (starší Tyler hraje letos na farmě v Rockfordu a s Chicagem nedávno uzavřel smlouvu). Doplněno: Sikura oznámil podpis smlouvy na svém Instagramu. Do Chicaga by měl přicestovat ještě v neděli a ve čtvrtek pak debutovat utkáním proti Jets. Kontrakt je dvouletý a vyprší v létě 2019.

Letošní playoff bude bez Chicaga

Poprvé po 9 letech se Chicago neprobojovalo do playoff a osm utkání před koncem základní části má jistotu, že se letošní cesta za Stanleyho pohárem uskuteční bez něj. Po dvou porážkách v 1. kole tak přichází další zklamání. „Druhá půlka sezony se nám nepovedla, když to řeknu mírně. Většina zápasů probíhala podobně jako tento, kdy se dostaneme do vedení, pak inkasujeme a už se nedokážeme dostat zpátky do hry,“ pověděl Patrick Kane. V utkání s Coloradem sice po přesilovkové brance Seabrooka Blackhawks vedli, jenže hosté po přestávce otočili skóre a nakonec zvítězili 5:1. Chicago má po 74 zápasech na kontě jen 69 bodů a v Centrální divizi mu náleží poslední příčka. Poprvé v bohaté historii klubu se v dresu Blackhawks představil norský hokejista. Andreas Martinsen (27) odehrál při svém chicagském debutu 11:22 a připsal si dvě střely, tři hity a menší trest za sekání, při kterém Avalanche srovnali skóre. Francouzský brankář Cristobal Huet (42), který v Chicagu strávil dvě sezony a v roce 2010 zde získal Stanleyho pohár, ukončil aktivní kariéru. Poslední dva roky své smlouvy s Hawks strávil na hostování ve Fribourgu, šest let poté působil v Lausanne. Francii Huet reprezentoval na 13 šampionátech a olympiádách v Naganu a Salt Lake City.

Blackhawks povolali Andrease Martinsena

Norský útočník Andreas Martinsen (27) dnes prožije svůj debut v chicagském dresu, když se představí v utkání proti Coloradu. Právě za Avalanche odehrál v minulých dvou sezonách 110 utkání (7+11), krátce pak působil také v Montréalu. V Chicagu dosud šanci nedostal a po říjnové výměně působil na farmě v Rockfordu. Zde Martinsen v 61 zápasech nastřílel 12 branek, na 14 přihrál a nasbíral celkem 54 trestných minut. Urostlý hokejista nebyl nikdy draftován a do NHL zamířil až v létě 2015 po vydařené sezoně v Düsseldorfu. Norsko reprezentoval na osmi minulých šampionátech. V sestavě Martinsen nahradí Matthewa Highmora, který se zranil v posledním utkání proti St. Louis. Ten ve své nováčkovské sezoně nastoupil za Blackhawks do 10 střetnutí a radoval se ze své první trefy. V Rockfordu nasbíral 35 bodů (21+14) v 56 zápasech.

Jan Rutta podepsal novou roční smlouvu

Obránce Jan Rutta (27) uzavřel s klubem novou roční smlouvu. Ve své první zámořské sezoně zatím nastoupil do 43 zápasů, ve kterých zaznamenal 19 bodů (6+13), 22 trestných minut a -3. V Chicagu zaujal zejména na začátku sezony, kdy se mu dařilo ve dvojici s Forslingem, a v současné době jej ze sestavy vyřadily zdravotní potíže. Do NHL odešel Rutta s vizitkou 144 zápasů v české nejvyšší soutěži (20+40, všechny za Chomutov) a zúčastnil se též posledního MS. Roční smlouva, kterou s Blackhawks podepsal minulé léto, mu zajistila plat 925 tisíc dolarů, výše jeho nového kontraktu však nebyla zveřejněna. Podle neoficiálních informací si Rutta vydělá 2,25 milionu dolarů. „Klíčová jednání probíhala před uzávěrkou přestupů v NHL. Honza zvažoval, jestli se stát po sezoně volným hráčem a zkusit štěstí jinde, nebo dál pokračovat v Chicagu. Zvolil druhou variantu. (…) O Honzu se zajímaly čtyři jiné týmy NHL, ale jemu se v Chicagu líbí. Chce být dál součástí Blackhawks,“ uvedl pro hokej.cz Ruttův zástupce Michal Sivek.

Erik Gustafsson prodloužil smlouvu o dva roky

Obránce Erik Gustafsson, který za týden oslaví 26. narozeniny, podepsal s klubem novou dvouletou smlouvu. Do Chicaga přišel jako volný hráč před třemi lety z Frölundy a zatímco minulý ročník strávil celý na farmě v Rockfordu, během letošní sezony se vrátil do sestavy Hawks. V hlavním týmu letos Gustafsson nastoupil do 20 utkání, ve kterých vstřelil dvě branky a přidal čtyři asistence. Celkem v NHL odehrál 61 zápasů (2+18), v AHL pak zasáhl do 120 střetnutí (11+47) a patřil k lídrům obrany Rockfordu. Od příští sezony si hokejista, kterého původně draftoval Edmonton, ročně vydělá 1,2 milionu dolarů. Blackhawks se také dohodli na ročním kontraktu s útočníkem Tylerem Sikurou (25), který má dosud smlouvu pouze s Rockfordem. Za IceHogs nastoupil v 57 zápasech a kromě 16 zásahů zaznamenal 9 asistencí. Starší bratr Dylana Sikury (Northeastern), jedné z největších chicagských nadějí, se nechytil na farmách Columbusu, Floridy ani Minnesoty, v Rockfordu ale zaujal a je druhým nejlepším střelcem týmu. Brankář Collin Delia (23) byl vyhlášen hráčem týdne v AHL, když Rockfordu vychytal dvě výhry a inkasoval pouze jeden gól ze 73 střel. Nejlepší brankář minulé sezony v Hockey East (NCAA) podepsal v létě smlouvu s Chicagem a zatímco v Indy v ECHL se mu příliš nedaří, z pozice trojky se u IceHogs zatím v 19 zápasech ukázal v dobré formě.