Chicago veze z Winnipegu porážku 5:6

Ve čtvrtek večer se Blackhawks představili ve Winnipegu, stále stejné neduhy je ale stály další bodový zisk. Chicagu se opět nepovedl začátek, v první třetině ale dokázalo vždy po gólech Krügera s Haydenem z brankoviště srovnat. Jenže krátce po přestávce domácí odskočili do dvoubrankového náskoku a vedení už nepustili. Podruhé v sezoně se trefil Jan Rutta a v závěru se Hawks dotáhli na rozdíl jediného gólu po zásahu Kahuna s Anisimovem, na body to však nestačilo. Stále stejně děravá práce do obrany může těžko přinést lepší výsledky. Kane s DeBrincatem sice přihrávali na branku Anisimova, ale spolu se Stromem zapsali -11, zatímco Kämpf (dvě asistence), Kahun a Hayden byli +9. Podobné rozdíly napříč sestavou nicméně byly i v týmu Jets, kde se z hattricku radoval Ehlers a kanonýr Laine dosáhl jako čtvrtý nejmladší v historii NHL na metu 100 branek. „Až si přestaneme dělat problémy sami, tak to bude dobré. Do té doby to bude boj,“ vyjádřil se kouč Colliton. „Neumím to vysvětlit. Na začátek zápasu prostě musíme být připravení. K tomu se nedá víc řict, jednoduše musíme být lepší. Prostě lepší,“ dodal Duncan Keith.

Debakl s Vegas na domácím ledě, Blackhawks prohráli 3:8

Dylan Strome na svůj první zápas v Chicagu jen těžko zapomene. Blackhawks dostali v divokém utkání na frak, s Golden Knights prohráli vysoko 3:8. Posila z Arizony si ale v útoku s Kanem a DeBrincatem nevedla špatně: v dobré příležitosti Stroma vychytal vynikající Fleury, ve druhé třetině se radoval z prvního gólu v novém dresu, když na brankovišti dorazil puk po akci Kanea, a navíc přidal asistenci u kosmetické trefy Gustafssona. Na buly se mu sice příliš nevedlo a po jeho teči zvýšil na 5:2 Reaves, ale takových situací bylo v zápase spousty. V první třetině měli Hawks dobré možnosti, ale naráželi na skvěle chytajícho Fleuryho (jako třeba Kahun s Kämpfem), zatímco Crawford nebyl ve své kůži. Obranná činnost domácího celku byla opět hluboko za očekáváním, Chicago znovu brzy inkasovalo, po první třetině nabralo manko 0:3 a před přestávkou rozezlilo fanoušky tragickou přesilovkou (Blackhawks jsou v této disciplíně nejhorším týmem soutěže). O vítězi tak bylo rychle rozhodnuto. „Je složité dotahovat třígólovou ztrátu. Pak musíte hru trochu otevřít a šance jsou i na druhé straně. Dneska nám to tam napadalo, gólmanovi jsme dost nepomohli,“ pověděl debutant Strome. „Po první třetině jsme sice vedli, ale nehráli jsme moc dobře. Popravdě to mohlo být 3:3, jenže Fleury měl několik skvělých zákroků a pak už jsme hráli lépe,“ zhodnotil trenér Vegas Gerard Gallant.

Nick Schmaltz jde do Arizony výměnou za Stroma a Perliniho

Útočník Nick Schmaltz (22) v Chicagu končí, klub jej vyměnil do Arizony. Mezi Blackhawks a Coyotes došlo v posledních letech k řadě výměn a i tentokrát si oba týmy prohodili hokejisty, jejichž budoucnost byla a je nejistá. Jak Schmaltz, tak útočníci Dylan Strome (21) a Brendan Perlini (22), kteří posílí Chicago, byli vybráni v 1. kole draftu. Schmaltz loni nasbíral 52 bodů (21+31), letos se mu ale nevedlo a připsal si jen dvě branky (2+9) ve 23 utkáních. Perlini je na tom podobně, loni nastřílel 17 branek (17+13), letos se trefil pouze dvakrát (2+4) ve 22 střetnutích. Strome strávil většinu minulé sezony na farmě v Tucsonu a letos zaznamenal 3+3 ve 20 zápasech. Zatímco Perlini je rychlé křídlo s výbornou střelou, Strome je nadaný střední útočník, který by se jednou mohl propracovat do důležité úlohy ve druhé formaci. Zásadní roli při výměně sehrála končící Schmaltzova smlouva (v létě se spekulovalo, že bude chtít plat kolem 6 milionů), Perlinimu také po sezoně kontrakt vyprší a Strome má nováčkovskou smlouvu ještě pro příští rok.

Blackhawks otočili bláznivý zápas na Floridě

V sobotu večer se Chicago utkalo s Floridou v souboji dvou celků, které v úvodní čtvrtině letošní sezony patří k těm slabším. Jak domácí, tak hosté navíc hráli potřetí během čtyř dní a na výkonu to bylo znát. V první třetině byli Panthers na koni, když přesilovku využil ve výtečné formě hrající Hoffman a díru v obraně Hawks pak proměnil McCann. Krátce po přestávce snížil po krásné individuální akci David Kämpf a když Patrick Kane vyrovnal, zdálo se, že se karta obrací. Jenže Florida zabrala a opět získala dvoubrankový náskok, když Ekbladovi nechal spoustu místa Kane a bezzubý tlak při přesilovce následně potrestal Vatrano. Chicago bylo v tu chvíli na ručník a do třetí části kouč Colliton korigoval sestavu. Šťastnou trefou v oslabení dostal hosty na dostřel Fortin a v poslední vteřině zametl puk pod Reimerem DeBrincat. Dokonalý obrat potvrdil přesnou ranou v prodloužení Gustafsson, který oslavil své 100. utkání v NHL, a Blackhawks se mohli radovat. Přestože ani jednou nevedli, scházela přesnost a po většinu zápasu byla Florida aktivnějším týmem, nakonec Chicago urvalo šťastnou výhru. „Ve třetí třetině jsme hráli o všechno a bylo to potřeba. Jsem na hráče pyšný. Teď musíme přijít na to, jak hrát stejným způsobem hned od začátku, jako by šlo o život,“ pověděl trenér Colliton.

Corey Crawford druhou hvězdou týdne v NHL

Brankář Corey Crawford získal ocenění za své vynikající výkony, když byl zvolen 2. hvězdou uplynulého týdne v NHL. Ve třech utkáních inkasoval chicagský brankář pouze dvě branky z 99 střel a přispěl tak svému týmu k zastavení série porážek. Při těsné výhře nad St. Louis udržel Crawford čisté konto (24. nula v kariéře), s LA prohráli Blackhawks po nájezdech 1:2 a v neděli porazili Minnesotu 3:1. První hvězdou týdne byl zvolen Cam Atkinson z Columbusu, když ve třech zápasech nasbíral 8 bodů (5+3), a třetí hvězdou je Joe Pavelski ze San José (5+1 ve třech utkáních).

Corey Crawford zazářil při výhře nad Minnesotou

Corey Crawford byl ústřední postavou Blackhawks při nedělním vítězství nad Minnesotou 3:1, když pochytal celkem 39 střel. V některých momentech, jako třeba při šanci Foligna, mu pomohlo štěstí nebo branková konstrukce, jinak se ale domácí gólman vyznamenal. Chicago získalo v první třetině dvoubrankové vedení, když přesilovku využil na brankovišti Toews a Saad pěkně proměnil svůj brejk. Hosté sice také v početní výhodě snížili, Crawford už ale ve zbytku zápasu zůstal nepřekonán a výhru tak mohl v poslední minutě pojistit Kahun. „V každém utkání jsem se zatím cítil dobře, ale musím makat dál. Spoluhráči mi dnes před bránou hodně pomohli,“ pochvaloval si Crawford, který se teprve před měsícem vrátil po dlouhodobé absenci a hned se znovu zařadil mezi klíčové postavy Hawks. „Není žádné tajemství, že chytá výborně. Umí takové ty zákroky, kterými vás udrží v zápase a podrží tým, když se nic jiného nedaří. Máme tu sice zkušené hráče, ale také mladé, kteří tuhle jistotu v zádech potřebují. Předchází ho skvělá pověst a moje očekávání naplňuje beze zbytku,“ ocenil Crawforda trenér Colliton a pochváli také Brandona Saada, který se trefil v druhém utkání po sobě: „Hrál dobře už před mým příchodem, ale pak se zranil. Po návratu formu rozhodně neztratil a možná byste mohli říct, že byl v posledních zápasech vždy naším nejlepším hráčem.“ Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili v rámci kampaně One More Shift bývalého útočníka a trenéra Eddieho Olczyka a zároveň si spolu s ním připomněli boj proti rakovině.

Jeremy Colliton oslavil první výhru

Blackhawks se v noci na čtvrtek střetli letos se St. Louis již počtvrté a byla to právě porážka s Blues, která před déle jak dvěma týdny nastartovala sérii sedmi proher v řadě. Tentokrát Chicago vybojovalo těsnou výhru 1:0 a poprvé se pod novým trenérem Collitonem radovalo z vítězství. Corey Crawford potřeboval na čisté konto 28 zákroků a při ráně Parayka mu pomohla tyčka. Tu dvakrát rozezvonili také domácí, když jen do brankové konstrukce zamířili Kane a po něm i Jokiharju. A tak diváci viděli jedinou a poněkud kuriózní trefu. V 25. minutě si v přesilovce sjel na přihrávku Toewse Seabrook a přestože Allen jeho pokus vykopl, za čáru si kotouč srazil bruslí Bouwmeester. „Není sranda, když se porážky začnou hromadit. Mám za tým velkou radost, odmakali to a byli odměněni. Hlavně ve třetí třetině jsme vyhrávali souboje a měli tam pár zákroků, tak snad to trochu upustí tlak a budeme uvolněnější. Protože o tom se sice bavíme, ale to se lehko řekne a hůř dělá,“ pověděl kouč Colliton. „Je to pěkný pocit, teď po utkání jsme všichni nabuzení. Všichni jsme zabojovali a hráli tak, jak jsme si představovali. Ve druhé třetině jsme získali vedení a ve třetí už to urvali a udrželi,“ těšil se Brent Seabrook.

Blackhawks čekají na výhru už sedm utkání

Ani ve svém druhém střetnutí se nový trenér Jeremy Colliton neradoval z výhry a šňůra porážek se tak natáhla již na sedm zápasů. Proti Philadelphii Hawks ani neskórovali a svému soupeři podlehli 0:4. Šance sice Chicago mělo – asi v té největší se sám před Elliottem zjevil obránce Seabrook –, gólman Flyers, který Hawks velmi dobře zná ze svého působení v St. Louis, si však ve všech případech poradil a na čisté konto potřeboval 33 zákroků. „V první třetině se nám dařilo, hráli jsme rychle, získávali puky a hodně na ně tlačili. Pokud to zvládneme celých 60 minut, tak budeme dávat góly,“ zhodnotil kouč Colliton. „Asi nejsme nejsebevědomější tým v historii, ale sebevědomí získáte, když střílíte góly, makáte a vyhráváte zápasy. Teď se nemůžeme dívat na to jaký je zrovna výsledek, důležitější je soustředit se na každé střídání, na každý souboj. Pak se to nasčítá a snad to bude stačit na výhru,“ vyjádřil se Duncan Keith.

Trenér Joel Quenneville v Chicagu končí

Kouč Joel Quenneville byl v úterý spolu se svými asistenty odvolán z funkce a v Chicagu jej nahradí Jeremy Colliton, dosud trenér farmy v Rockfordu. Quenneville strávil u Blackhawks 11 sezon, během kterých dovedl tým ke třem Stanleyho pohárům, a zařadil se mezi klubové legendy. V minulém roce ale Chicago v 1. kole playoff hladce prohrálo s Nashvillem a letos na jaře se do vyřazovacích bojů nedostalo vůbec. Kromě Chicaga působil Quenneville také v Coloradu a St. Louis, v NHL sám na pozici obránce odehrál osm stovek utkání. S Blackhawks se loučí s bilancí 452 výher, 249 porážek a 96 porážek po prodloužení či nájezdech. V klubu končí také asistenti Kevin Dineen (u něhož se spekulovalo, že by mohl Quennevilla nahradit) a Ulf Samuelsson, za kterými jde častá kritika k slabým přesilovkám a hře obránců. Naopak zůstává asistent Don Granato a na lavičku se vrací veterán Barry Smith.

Hawks nezvládli zápas v Calgary a prohráli popáté v řadě

Krátký výjezd na západ Kanady se Chicagu nepodařil a po porážce 3:5 v Calgary se vrací domů s prázdnou. Po několikadenní přestávce budou mít příležitost ukončit sérii pěti porážek v řadě doma proti Carolině. Utkání s Flames nemohlo začít hůř, když už ve 3. minutě narazil Keith Dubého na mantinel a zápas pro něj skončil. V dlouhém oslabení Hawks inkasovali po kombinaci do prázdné branky, žádná další šance se ale neujala. Chicago vystřelilo na branku Davida Ritticha dohromady jen 15 pokusů, přesto se do půlky utkání radovalo ze tří branek a slibného náskoku. Nejprve v přesilovce 5 na 3 srazil přihrávku Kanea do sítě Toews, pak se od modré pěkně trefil navrátilec do sestavy Rutta a po přímočaré akci zvýšil Saad. Jenže ještě do přestávky se povedenou ranou prezentoval Tkachuk a pak domácí potvrdili, že ve třetí třetině se jim daří. Naděje Blackhawks držel brankář Crawford, několikrát mu na poslední chvíli pomohli spoluhráči, čekání na gól však šest minut před koncem ukončil Monahan a vzápětí si Frolíkovu přihrávku smolně srazil Anisimov. Na utkání, ve kterém se kapitán Toews těšil ze svého 300. gólu v soutěži, budou chtít hosté brzy zapomenout. „Dostali nás pod velký tlak, stále byli v útoku a hráli rychle a šikovně,“ řekl Corey Crawford. „Občas se nám něco podařilo, ale nehráli jsme pořádně celých 60 minut. Pokud neudržíte výkonnost po celý zápas, tak v téhle lize nemůžete vyhrávat,“ postěžoval si Brandon Saad.

Patrick Kane vyhlášen třetí hvězdou měsíce října

Útočník Patrick Kane získal ocenění pro třetí hvězdu prvního měsíce nové sezony. Ve 12 utkáních si připsal 18 bodů (11+7) a s 11 zásahy byl na čele tabulky střelců. S 11 góly v úvodních 11 zápasech navíc vyrovnal 51 let starý klubový rekord kanonýra Bobbyho Hulla. První hvězdou byl finský útočník Colorada Mikko Rantanen, který září v lajně s Landeskogem a MacKinnonem a ve 12 střetnutích zaznamenal 21 bodů (5+16). Druhou hvězdou byl pak vyhlášen Evgeni Malkin z Pittsburghu, kterému na 19 bodů (6+13) stačilo 10 utkání.