Chicago stále bez výhry, s Vancouverem prohrálo 1:4

Ani na pátý pokus se Blackhawks v nové sezoně z výhry neradovali. Proti Canucks sehráli domácí vyrovnané utkání, které rozhodly maličkosti. Chicago mělo svoje šance, naráželo ale na výborného brankáře Demka. Skóre otevřel Dickinson po přihrávce bývalého hráče Hawks Highmorea a v přesilovce rychle odpověděl DeBrincat, když pěkně trefil křižnou přihrávku Kanea, jenže další gól už Chicago nepřidalo. V polovině zápasu se šikovnou tečí prosadil Pearson a krátce před přestávkou zvýšil v dvojnásobné početní výhodě Boeser. V závěru zápasu Demko parádně vychytal opět DeBrincata a další příležitost zabojovat o srovnání už Hawks nedostali – vyloučený Garland vyrazil z trestné lavice rovnou do brejku proti prázdné brance. Poprvé letos nastoupil Dylan Strome a během 12:32 zaznamenal jednu střelu a jedno vyloučení. Do sestavy se vrátil i Carpenter a naopak z ní vypadli mladý Kurashev s Hardmanem, který má zřejmě z minulého utkání otřes mozku. „Musíme víc střílet, tlačit se do branky, dát nějaký ušmudlaný gól po teči nebo po dorážce,“ burcuje trenér Colliton. „Potřebujeme vyhrávat víc osobních soubojů, abychom se dostávali do přečíslení, když jejich obránci propadnou vepředu. Proti nám se to děje často, ale my to přece umíme taky. Nemyslím, že bychom si vytvářeli dostatek příležitostí kolem brankoviště, nahodili tam puk a tlačili se do branky, doráželi. Právě o tom mluvíme.“ Doplněno: Před zápasem Chicago ocenilo Patricka Kanea, který od kapitána Toewse převzal stříbrnou hokejku za 1000 utkání v NHL. Rodák z Buffala pokořil tento významný milník už v minulé sezoně, oslavu ale s klubem nachystal až na chvíli, kdy budou fanoušci zpátky na tribunách. Více

Blackhawks vyšli naprázdno i v domácí premiéře

Chicago zahájilo sezonu třízápasovým výjezdem bez výhry a z vítězství se neradovalo ani v noci na středu po prvním utkání doma v United Center. Po 40 minut sice Blackhawks předvedli povedený výkon s řadou střeleckých pokusů, brankáře Islanders Sorokina ale nepřekonali a o druhé přestávce prohrávali po pohotové trefě Beauvilliera. Hned v úvodu závěrečné části potrestal Wahlstrom chybu v rozehrávce a hra domácího celku se v podstatě rozpadla. New York přidal další dvě branky a zápas už dovedl do pohodlného konce, přestože se Chicago v poslední minutě radovalo alespoň z jednoho gólu, když Dach od zadního mantinelu šikovně našel na brankovišti Entwistla. Čestný úspěch Hawks zůstal i po kontrole těsné ofsajdové situace, to však nic nemění na tom, že Chicago zlepšený výkon nedokázalo proměnit v dobrý výsledek a a tlak na to, aby špatnou sérii otočilo, se nadále zvyšuje. Ani jednou během úvodních čtyř zápasů Blackhawks neměli vedení na své straně. „První tři utkání jsme si asi vyhrát nezasloužili, ale kdyby nám tam na začátku spadly jedna dvě střely, bylo by to úplně jiné. Sedne si to, každý tým si na začátku sezony projde chvílí, kdy se třeba pět nebo šest zápasu nevyvede. Samozřejmě nás to štve, ale v takových situacích máte vždycky na výběr: musíme se s tím poprat a najít cestu ven,“ burcuje kapitán Toews. „Výsledek je podružný, dvě třetiny jsme určitě měli více ze hry, vytvářeli jsme si šance a dařilo se nám v obraně. Mají dobrý tým, dobře jim zachytal brankář. První gól by nám hodně pomohl, ale dali ho oni a byl to od té chvíle trochu jiný zápas,“ hodnotil trenér Colliton. Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili legendárního brankáře Tonyho Esposita, který zemřel v srpnu ve věku 78 let. Více

Další špatný začátek potopil Chicago v Pittsburghu

Očekáváný návrat brankáře M.-A. Fleuryho do Pittsburghu zhořkl legendě Penguins již po několika minutách. Stačilo jen 15 vteřin a nový gólman Blackhawks daroval soupeři první gól a o chvíli později přidal za brankou další chybu. Ve 12. minutě vedli domácí už o čtyři trefy a Chicagu znovu zbyly jen pohledy do prázdna. Fleuryho vystřídal Lankinen a v přesilovce vystřelil naději Kane, jenže tohle utkání bylo už dávno rozhodnuto. Hawks sice zahájili sezonu třemi zápasy venku, jenže po střetnutí s favorizovaným Coloradem nastoupili proti New Jersey a oslabenému Pittsburghu bez Crosbyho s Malkinem, přesto mají na kontě jen hubený bod za složitě vybojovanou porážku v prodloužení proti Devils. V sestavě je mnoho nových tváří, takto slabý start nového ročníku si ale klub jistě nepředstavoval ani v nejhorších snech. „Za [Fleuryho] mě to hodně mrzí, vůbec jsme mu nepomohli. Hlavně tady zpátky v Pittsburghu, takhle v první třetině prostě hrát nemůžeme. Ale poradíme si s tím, našemu týmu pořád hodně věřím,“ nepanikaří Patrick Kane. „Takový začátek jsme určitě nechtěli, byli jsme v první třetině pod tlakem a oni proměnili svoje šance. Ve druhé a třetí třetině už to bylo často lepší, ale nemůžeme očekávat, že jen tak smažeme takhle vysokou ztrátu,“ lamentoval trenér Jeremy Colliton.

Blackhawks zachránili v New Jersey alespoň bod

V New Jersey sice Chicago inkasovalo po střele Hamiltona z ideální pozice už v 17 vteřině zápasu, rychle se ale otřepalo a dlouhou dobu mělo nad svým soupeřem lehce navrch. Jenže na skóre se to příliš neprojevilo – přestože na začátku druhé třetiny srovnal v přesilovce DeBrincat, další branky hosté nepřidali a krátce před přestávkou se pohotově trefil Hughes. Vedení Devils svědčilo, tím spíš ve chvíli, kdy Entwistle orazítkoval jen tyč a vzápětí se Johnsson nejlépe zorientoval na brankovišti, když tyčku trefil i Mercer. Blackhawks se mohli opřít o brankáře Lankinena, který pochytal 24 střel a připsal si i několik složitých zákroků. A v závěru se tak mohlo Chicago dvěma góly při hře bez brankáře (v prvním případě ještě během dlouhé přesilovky po vysoké holi Mercera) radovat z vyrovnání. Nejprve Dach uklidil puk do sítě po sražené střele a Kubalíkovi pak připravil gól nezištnou přihrávkou Hagel. V prodloužení měli Hawks puk na hokejkách, ale první větší příležitost proměnili domácí. Chicago si s rychlým brejkem neporadilo vůbec dobře a Hughes měl nakonec sám před Lankinenem spoustu prostoru k šikovnému zakončení. „V určitých částech zápasu, především ve druhé třetině, jsme hráli velmi dobře a měli jsme blízko k tomu, abychom utkání dostali pod kontrolu. Musíme se prostě vyvarovat výpadků v některých střídáních a udržet vyrovnané výkony po delší dobu,“ hodnotil trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Oba celky před utkáním uctili památku bývalého útočníka Jimmyho Hayese, který zemřel letos v létě. Bylo mu teprve 31 let. Za Blackhawks nastoupil do 43 zápasů, celkem jich v NHL stihl přes tři stovky a jednou reprezentoval USA na MS.

První zápas sezony se Chicagu hrubě nepovedl

K úvodnímu utkání sezony přicestovali Blackhawks do Denveru a přestože se domácí museli obejít bez trenéra Bednara i svého lídra MacKinnona, i tak lze Avalanche považovat za jednoho z největších favoritů na celkové vítězství. Chicago sice mělo dobrý závěr přípravy, rozdíl mezi oběma celky byl však na ledě brzy znát. Jistě, je to jen první zápas a řada hráčů nastoupila za Hawks poprvé (Brogström, Johnson, Jones, Khaira, McCabe a brankář Fleury) nebo po delší době, chaos při bránění byl ale příliš povědomý. V 10. minutě Chicago prohrávalo už 3:0 a kouč Colliton reagoval oddechovým časem, jenže v následujícím střídání mohli Hawks děkovat štěstěně, která se od nich odvrátila při dvakrát tečované druhé brance, že neinkasovali znovu. Ještě před přestávkou proměnil Kubalík parádní dělovkou přesilovku a dodal tak Chicagu energii. Od druhé třetiny hráli hosté lépe a aktivněji a kdyby Dach využil jednu ze svých dalších dvou vyložených příležitostí, mohl se zápas vyvíjet jinak. Jenže Kuemper ho vychytal, z protiútoku se nejrychleji zorientoval Kadri a Avalanche už zbytek utkání zvládli. Po pěkné střele Murphyho k tyči se Hawks snažili o kontaktní branku v umocněné přesilovce, ale zdramatizovat zápas se jim nepodařilo. „Takhle jsme si začátek určitě nemalovali. Prvních pár střídání bylo dobrých a měli jsme několik šancí, ale po prvním gólu se nám to v první třetině rozpadlo a dostali jsme se do velké ztráty,“ řekl trenér Colliton. Více

Delia se Subbanem jdou na farmu, soupiska je hotová

Brankáře Collina Deliu ani Malcolma Subbana si žádný z týmů NHL z listiny volných hráčů nevybral a oba tak odchází na farmu do Rockfordu. Chicago dále zapsalo mezi dlouhodobě zraněné obránce Caleba Jonese a na drobně odlišnou listinu zraněných pak i další dva zadáky: Wyatta Kalynuka s Alecem Regulou. Jen papírově byli do AHL odesláni útočníci Philipp Kurashev a MacKenzie Entwistle, oba si však vybojovali místo v sestavě a v úvodním utkání proti Coloradu by neměli chybět. Blackhawks je zřejmě povolají zpátky hned po oficiálním zahájení sezony, kdy dopíší Andrewa Shawa na listinu dlouhodobě zraněných a uvolní si tím potřebné místo pod platovým stropem. Kurashev by měl pro začátek nastupovat v útoku s Toewsem a Kubalíkem, zatímco Entwistle v přípravě zaujal na centru čtvrté formace s Carpenterem a Khairou. Dylan Strome a Adam Gaudette by měli být mezi náhradníky a o pozici šestého obránce se rozhodne mezi Ianem Mitchellem a Erikem Gustafssonem. Právě návrat švédského hokejisty do Chicaga znamená, že naděje Jakuba Galvase na brzký debut v NHL poněkud pohasly, přestože v přípravě zaujal spolehlivými výkony a určitě ukázal, že se s ním musí počítat.

Erik Gustafsson se vrací do Chicaga

Švédský obránce Erik Gustafsson se po roce a půl vrací zpátky do Chicaga, když s klubem podepsal roční smlouvu s platem 800 tisíc dolarů. Gustafsson přišel do Windy City před šesti lety z Frölundy a přestože měl v obranné činnosti stále velké rezervy, při podpoře útoku si postupně získal důležité místo v sestavě. Zářil především v sezoně 2018–2019, kdy v 79 zápasech nasbíral 60 bodů (17+43) a byl šestým nejproduktivnějším obráncem NHL. Následující rok už se mu dařilo o něco méně a Blackhawks proto Gustafssona vyměnili před uzávěrkou trejdů do Calgary. Ani u Flames, ani později ve Philadelphii či Montréalu se 29letý hokejista příliš neuchytil. V přípravě byl na zkoušku v kempu New Yorku Islanders, na smlouvě se ale nakonec dohodl s Chicagem, které nyní řešilo náhradu za zraněné zadáky C. Jonese s Kalynukem. Gustafsson dosud v NHL odehrál 250 zápasů s bilancí 29+102, 71 trestných minut a -4.

Jakub Galvas a tři další odesláni k IceHogs

Chicago ukončilo přípravu vydařeným zápasem proti Minnesotě, kterou porazilo 5:1. Do utkání již nezasáhla další čtveřice hráčů, které klub odeslal na farmu: útočníci Reese Johnson a Mike Hardman a obránci Nicolas Beaudin s Jakubem Galvasem. Právě český obránce, který své zámořské angažmá nyní začíná, by se ale podle všeobecného očekávání měl do hlavního týmu brzy vrátit zpátky. S ohledem na zranění konkurentů Caleba Jonese a Wyatta Kalynuka si Galvas řekl o příležitost a zdá se, že jeho přesun do Rockfordu je motivován především snahou vyhovět požadavkům platového stropu. V sestavě Blackhawks zůstává 28 hokejistů, kromě zmíněné dvojice zraněných mj. i útočník MacKenzie Entwistle, obránce Alec Regula nebo náhradní brankáři Delia se Subbanem. Doplněno: Brankáři Collin Delia a Malcolm Subban byli zapsáni na listinu volných hráčů a pokud si je žádný z týmů NHL nevybere, zřejmě oba zamíří na farmu do Rockfordu. Tam byl v neděli odeslán útočník Alex Nylander (23), který naopak oproti dřívějším předpokladům na waivers nemusí – s ohledem na to, že celou minulou sezonu vynechal kvůli zranění, jsou v jeho případě podmínky odlišné. Po příchodu z Buffala odehrál Nylander za Chicago 65 zápasů, ve kterých nasbíral 26 bodů (10+16).

Caleb Jones je zraněný, Galvas má blízko do sestavy

Obránce Caleb Jones si bude muset na svůj soutěžní debut za Chicago počkat. V přípravě se mu sice dařilo, ale poraněné zápěstí ho vyřadí ze hry asi na šest následujících týdnů. A vzhledem k tomu, že je pro zranění mimo i Wyatt Kalynuk, otevřela se v obraně Blackhawks hned dvě místa. V přípravě zaujal český zadák Jakub Galvas, který má i přes svůj mladý věk hodně zkušeností z dospělého hokeje v Olomouci a finském Jukuritu, a vše nasvědčuje tomu, že by mohl pro začátek sezony zůstat v kádru hlavního mužstva. Vedle veteránů Murphyho s de Haanem a nových posil Setha Jonese a McCabea má jedno místo Riley Stillman a další dvě by měli nyní obsadit Galvas a asi Ian Mitchell. Doplněno: Další čtyři hokejisté v přípravném kempu Hawks končí: Chicago odeslalo na farmu útočníka Barratta a přeškoleného forvarda Osipova, zatímco dvojice letos draftovaných hráčů Allen s Dachem míří zpět mezi juniory.

Kane s Jonesem se představí na Olympiádě v Pekingu

Hokejové reprezentace pro blížící se olympijské hry v Pekingu v posledních dnech uveřejňují první nominované trojice hráčů a Blackhawks budou mít hned dvojnásobné zastoupení v národním týmu USA. Prvními jmenovanými hráči americké reprezentace jsou vedle útočníka Toronta Austona Matthewse také dva hokejisté Blackhawks: útočník Patrick Kane a obránce Seth Jones. Kane (32) se může těšit na svou třetí Olympiádu a doma má už jednu stříbrnou medaili. USA reprezentoval také na Světovém poháru, třikrát na MS (dvakrát jako kapitán) a z šampionátu hráčů do 18 let si před 15 lety přivezl zlato. V NHL má Kane na kontě přes tisícovku zápasů (všechny za Blackhawks), ve kterých nasbíral 1088 bodů (404+684). Ve 12 utkáních na dvou olympijských turnajích si připsal celkem 9 bodů (3+6). Jones (27) posílil Chicago v létě z Columbusu, přičemž v dresu Blue Jackets a předtím v Nashvillu odehrál v NHL celkem 580 střetnutí (65+221). Na Olympiádě se představí poprvé, USA však reprezentoval na Světovém poháru, dvakrát na MS a ze šampionátu hráčů do 18 a 20 let má doma hned tři zlaté medaile.

Lukas Reichel a trojice Čechů jde do Rockfordu

Další zúžení kádru se ve středu týkalo devíti hokejistů: Chicago poslalo do Rockfordu útočníky Altybarmakiana, Connollyho, Poura, Reichela, Slavina a Teplého a obránce Creviera, Krutila a Phillipse. Lukase Reichela si Blackhawks vybrali loni v 1. kole draftu a přestože v případě předváděl povedené výkony, zdá se, že začne své zámořské působení na farmě. Bretta Connollyho si nikdo nevybral z listiny volných hráčů, kam jej Chicago zapsalo včera. Na soupisce nyní zůstává 36 hráčů: dvě desítky útočníky, tucet obránců a čtyři brankáři.

Blackhawks zúžili soupisku na 46 hráčů

Vedení Blackhawks zúžilo počet hráčů v přípravném kempu na 46, když do AHL byli odesláni útočníci Matěj Chalupa a Cam Morrison a obránce Chad Krys. O dva dny dříve byl proveden ještě razantnější škrt, kdy kemp opustilo celkem 12 hráčů pozvaných na zkoušku. Byli to útočníci: D.J. Busdeker, Liam Folkes, Carson Gicewicz, Riley McKay, Dylan McLaughlin, Garrett Mitchell, Chris Wilkie, Chad Yetman a Kale Howarth, obránce Ryan Stanton a brankáři Tom Aubrun a Cale Morris. Doplněno: Dalším hráčem odeslaným do Rockfordu v AHL je švédský brankář Arvid Söderblom. V kempu zůstává tak 45 hráčů. Útočník Brett Connolly, který do Chicaga přišel na jaře výměnou z Floridy, byl zapsán na listinu volných hráčů. Obránce Wyatt Kalynuk si poranil kotník a zřejmě bude několik týdnů mimo hru.

Blackhawks podepsali smlouvu s Coltonem Dachem

Útočník Colton Dach, kterého si Blackhawks vybrali na konci druhého kola posledního draftu, se s klubem dohodl na tříleté nováčkovské smlouvě s platem 870 tisíc dolarů. Mladší bratr Kirbyho Dacha odehrál poslední dvě sezony v Saskatoonu (WHL), kde v 82 zápasech nasbíral 49 bodů (22+27), a v nedávné době požádal v rámci juniorské soutěže o výměnu. Blades jej proto poslali do Kelowny (která drží práva také na českého obránce Michaela Krutila) a Dach by měl do nové sezony nastoupit v novém dresu. Chicago z přípravného kempu vyřadilo první dva hokejisty: do juniorské ligy se vrací útočník Jalen Luypen (Edmonton, WHL) a obránce Ethan Del Mastro (Mississauga, OHL), které si Hawks stejně jako Dacha vybrali v posledním draftu.