Blackhawks se doma radují z první výhry

Poprvé v nové sezoně se hokejisté Blackhawks představili na domácím ledě a hned oslavili první vítězství. V souboji dvou dávných rivalů a zároveň dvou týmů, které by měly být papírově nejslabšími v nově poskládané Centrální divizi, byla k vidění řada slibných příležitostí a gólů mohlo být nakonec určitě více. V brance Chicaga ale stál pozorný Kevin Lankinen, který si připsal hned na začátku několik důležitých zákroků a ve výborném výkonu pak pokračoval po celé utkání. Překonal jej pouze v 53. minutě po šikovné individuální akci kapitán Red Wings Larkin, tou dobou už ale domácí měli tříbrankový náskok. Ještě v první třetině se po šťastném odrazu snadno prosadil Kane, ve druhé části propálil Greisse z dálky obránce de Haan a ve 47. minutě zakončil Shaw pohlednou přesilovkovou souhru. Staal navíc ukradl Hagelovi gól před odkrytou brankou, Blackhawks to ale nemuselo mrzet a velmi slušný výkon podpořený vynikajícím brankářem vyústil v první letošním výhru. „Co na to říct? Pátek večer, první domácí zápas v United Center, první výhra v NHL… chyběli jen fanoušci. To zamrzí, ale i tak je to úžasný pocit,“ zářil po utkání Lankinen. „První třetina si mi vůbec nelíbila, takový výkon rozhodně nestačí. Tím spíš, v jaké jsme před zápasem byli pozici. Ale v posledních dvou třetinách jsme se zvedli a ukázali výrazně větší odhodlání, takové jaké je potřeba,“ pověděl trenér Colliton.

Krutil, Phillips a Moberg jdou na zkoušku do Rockfordu

Mladí obránci Michael Krutil, Isaak Phillips a Cole Moberg posílili na zkoušku farmu v Rockfordu. Krutila (18) si Chicago vybralo ve 4. kole posledního draftu, dosud působil v Litoměřicích a na Spartě. S českou reprezentací se před několika týdny zúčastnil juniorského šampionátu. „Pro Michaela je to velká příležitost. Získá důležité zkušenosti, které ho v kariéře posunou dál. Šanci na uplatnění v týmu farmy Chicaga určitě má,“ uvedl pro hokej.cz jeho agent Aleš Volek. Phillipse (19) Blackhawks draftovali o kolo později a má za sebou dvě sezony v Sudbury (OHL), kam by se ještě mohl vrátit. Moberg (20), který může nastoupit i v útoku, dosud působil v Prince George (WHL). Chicago ho draftovalo v posledním kole v roce 2019.

Dva Kubalíkovy góly na výhru na Floridě nestačily

Odveta proti Panthers přinesla mnoho pozitiv, na plný bodový zisk to ale přesto bylo málo. Velmi otevřené utkání nabídlo 9 branek a spoustu dalších šancí hlavně ve druhé třetině, kdy Blackhawks dotáhli dvoubrankové manko. Skóre se jim podařilo otočit ve 47. minutě, kdy Bobrovského překvapil Kurashev a při dalším povedeném výkonu oslavil svou první trefu v NHL. Jenže z náskoku se Chicago neradovalo dlouho a v oslabení brzy inkasovalo. V prodloužení zazářil dvěma parádními zákroky brankář Kevin Lankinen, který nastoupil ke svému debutu v NHL, na kombinaci zakončenou volným Vatranem už byl ale krátký. Výborný zápas odehrál Dominik Kubalík, který potvrdil úlohu kanonýra a dvěma dělovkami proměnil hru v početní výhodě (navíc přidal i bod za asistenci u gólu Kurasheva). Patrick Kane sice neproměnil trestné střílení, krátce před druhou přestávkou ale vyrovnal po krásné individuální akci a typickém zakončení bekhendem. Podruhé v NHL nastoupil Brandon Hagel a nevedl si vůbec zle. Jenže v obranné činnosti byli hokejisté Hawks stále nedůslední, soupeři dávali příliš mnoho prostoru a na výhru si proto musí počkat. Do tabulky však ve čtvrtém utkání sezony zapsali alespoň první bod. „Hodně hráčů odevzdalo dobrý výkon a byl bych rád, kdybychom za to byli odměněni výhrou. Cesta domů by byla hned příjemnější. Ale stále je hlavní, abychom se průběžně zlepšovali, a dnes to byl asi náš zatím nejlepší zápas, takže jdeme správným směrem,“ zhodnotil trenér Colliton. „Chtěli jsme vyhrát, ale máme alespoň bod. Dneska jsme to odmakali, mám dojem, že se nám hodně věcí povedlo a konečně jsme taky dali pár gólů. Jen je škoda, že z toho nakonec ta výhra není,“ pověděl Dominik Kubalík.

Blackhawks znovu pětkrát inkasovali a prohráli s Panthers

V neděli se Chicago představilo před alespoň částečnou diváckou kulisou na Floridě, na první letošní body však stále nedosáhlo. V úvodní třetině se toho příliš nestalo, jen po krásné akci Sutera skóroval z ofsajdu Kane, a na první vedení si tak musí Hawks stále počkat. Krátce po přestávce totiž Delia inkasoval po tečované střele Ekblada a o chvíli později snadno zvýšil Yandle. Chicagu se pak sice podařilo vyrovnat – přesilovku proměnil DeBrincat a při hře ve čtyřech tečovanou střelou zaskočil Driedgera Murphy – jenže Panthers, pro které to byl první letošní zápas, získali náskok zpět hned vzápětí. Díry v obraně využil nováček Luostarinen a když si de Haan srazil Hornqvistovu přihrávku do sítě, bylo to už ve zbytku třetí části pro Chicago složité. „Štve nás to. Stojí nás spoustu úsilí, abychom se vrátili zpátky do utkání, a oni pak dají gól hned v dalším střídání. To už je ohraná písnička, musíme hrát naplno celý zápas. Ve druhé třetině nabereme ztrátu, potom zabojujeme a nakonec je z toho jasná porážka. Musíme se zlepšit,“ lamentoval Alex DeBrincat. „Občas se nám je povedlo zmáčknout, ale celkově to nestačí. Nebyli jsme dobří na puku ani v drobnostech, které zápasy rozhodují,“ zhodnotil trenér Jeremy Colliton.

Zlepšený výkon nestačil, Chicago prohrálo v Tampě 2:5

V odvetě proti Lightning měli Blackhawks povedenou první třetinu, nástup domácích po přestávce však nezachytili a brzy museli dotahovat tříbrankovou ztrátu. Collin Delia předvedl v utkání několik vynikajících zákroků, úvodní gól ale věnoval soupeři chybou v rozehrávce. Další chybu v obraně potrestal ve 25. minutě parádní ranou Killorn a na brankovišti se o pár minut později prosadil Coleman. Do konce třetiny ale Chicago zabralo, přesilovku proměnil po pěkné kombinaci Alex DeBrincat a chytrou přihrávkou následně vyzval Patrika Kanea, který se po střele bekhendem mohl radovat z prvního svého letošního zásahu. Snahu Blackhawks o vyrovnání utnul v 54. minutě Gourde, když měl při protiútoku do otevřené obrany dostatek času a prostor k přesné ráně. „Celkově vzato to byl myslím lepší výkon. První třetina se mi líbila, ale ve druhé jsme puk často ztráceli a vlastně si góly dali sami, všechny tři padly po našich chybách. Dokázali jsme se do zápasu vrátit a to je dobré znamení,“ usuzuje trenér Colliton. Poprvé v NHL nastoupil švýcarský útočník Philipp Kurashev a během 14:22 zaznamenal dva střelecké pokusy a -1.

Blackhawks zahájili sezonu porážkou v Tampě 1:5

Úvodní zápas zkrácené sezony dopadl podle očekávání, když oslabené Chicago proti loňskému vítězi Stanleyho poháru – a jednomu z největších adeptů na jeho opětovné získání letos – nestačilo a prohrálo jasně 1:5. Už v první třetině nabrali Blackhawks tříbrankové manko, když nejprve z dorážky pohotově proměnil přesilovku Palát, po smolném karambolu domácí zvýšili svůj náskok a Cirelli pak šikovnou tečí Černákovy střely v podstatě rozhodl o osudu zápasu už dvě minuty před přestávkou. Důvěru dostal na úvod brankář Malcolm Subban a přestože se svým výkonem asi nebude úplně spokojený, diváky jistě potěšil fantastickým zákrokem holí, kdy sebral jistý gól Killornovi. Jinak Hawks neměli moc důvodů k radosti, Vasilevského v brance mnoho neohrozili. V největší šanci gólman Lightning vychytal zblízka Shawa a poradil si také s brejkem Piuse Sutera, který stejně jako Ian Mitchell v NHL debutoval. O čisté konto Vasilevského nakonec připravila náhoda, kdy kotouč v přesilovce po dalším karambolu skončil až za čárou. Poprvé za Blackhawks nastoupili obránce Zadorov a útočníci Wallmark s Janmarkem, po dlouhé době Brandon Pirri, kterého Blackhawks draftovali ve 2. kole v roce 2009, a poprvé se s „A“ na dresu představil Connor Murphy. „Takhle jsme sezonu určitě začít nechtěli,“ lamentoval trenér Colliton. „Měli spoustu šancí a dostali jsme hodně gólů. Občas se nám něco podařilo, ale nedotáhli jsme to do konce.“

Trenér Jeremy Colliton prodloužil smlouvu do roku 2023

Trenér Jeremy Colliton uzavřel s Chicagem novou dvouletou smlouvu. Hlavním koučem Blackhawks se stal v listopadu 2018, kdy nahradil odvolaného Quennevilla, a stal se tím nejmladším trenérem v NHL. V Chicagu má Colliton bilanci 62-58-17 a zřejmě tedy naplňuje to, co si od něj vedení klubu slibovalo: zejména zapracování mladých a talentovaných hráčů do nejslavnějšího hokejové soutěže světa. „Během dvou let ukázal Jeremy velkou dovednost rozvíjet talent u našich mladých hráčů, navíc je vzdělaný, skvěle komunikuje a chce vítězit,“ uvedl v tiskové zprávě GM Stan Bowman. „Věříme, že nás Jeremy může dovést zpátky na špičku, zatímco budeme pokračovat v budování konkurenceschopného kádru.“

Chalupa s Teplým a osm dalších odesláno do Rockfordu

Tucet hráčů byl v pondělí vyškrtnut ze soupisky Blackhawks. Útočníci Altybarmakian, Barratt, Chalupa, Entwistle, Johnson, Morrison, Söderlund a Teplý byli spolu s obránci Krysem a Regulou přeřazeni na farmu do Rockfordu a stejným směrem míří také brankář Cale Morris, který byl v Chicagu na zkoušku a s IceHogs má podepsanou smlouvu. V týmu končí i mladý obránce Michael Krutil a přestože klub neuvedl, kde letošní sezonu hokejista Sparty a Litoměřic dohraje, dá se očekávat, že zamíří do Kelowny, která si jej vybrala v posledním CHL Import Draftu. Útočník Chad Yetman (20) z Erie Otters, kterého si stejně jako Krutila Blackhawks vybrali v nedávném draftu, zároveň uzavřel kontrakt s Rockfordem. Ze jmenovaných v krátkém přípravném kempu zaujal povedenými výkony zejména Reese Johnson, zatímco Evan Barratt se kvůli zranění nedostal na led vůbec. Na listinu volných hráčů byli zapsáni útočník Quenneville, obránci Lindholm se Seelerem a brankář Tomkins. Bez této čtveřice, čtyř dlouhodobě zraněných a nové posily Carla Söderberga, který dosud nemá víza a po příletu do USA jej čeká dvoutýdenní karanténa, mají Blackhawks nyní na soupisce 26 hokejistů.

V modelovém utkání zvítězil Bílý tým vysoko 8:2

Ačkoliv měl Bílý tým v modelovém střetnutí na konci týdenního přípravného kempu citelně slabší sestavu, nad Červeným týmem zvítězil drtivě 8:2. Za Bílé se ve výborném světle představila již sehraná čtvrtá formace ve složení Highmore, Kämpf, Carpenter, která se postarala o tři branky. Dvakrát se trefil Kurashev, který nastupoval ve dvou útocích, a další góly přidali Hagel s Quennevillem a obránce Carlsson. V sestavě vítězného týmu hráli z Áčkové soupisky de Haan s nováčkem Mitchellem, který by měl brzy debutovat v NHL, jinak byla hokejisty základního kádru nabitá soupiska Červených. V dresu poraženého týmu se gólově prosadili Pirri s DeBrincatem. Dominik Kubalík hrál ve formaci s Wallmarkem a Shawem, Michael Krutil strávil většinu času na křídle se Söderlundem a Entwistlem (Červení), Michal Teplý se představil v útoku s Kurashevem a Hagelem (Bílí) a Matěj Chalupa nastupoval s Kurashevem a Altybarmakianem. „Určitě v tom můžeme najít mnoho pozitiv, hodně hráčů si pomohlo a ukázalo nám, jak na tom aktuálně jsou,“ pochvaloval si trenér Jeremy Colliton. „Na druhou stranu, pro některé je to varování, že ve středu už musíme být připravení na ostrý zápas, pořádně bruslit a poctivě makat i bez puku.“

Corey Crawford ukončil aktivní kariéru

Brankář Corey Crawford, který před několika dny oslavil své 36. narozeniny, ukončil svou aktivní kariéru. S Chicagem se po konci loňské prodloužené sezony nedohodl na nové smlouvě, naopak uzavřel dvouletý kontrakt s New Jersey. V novém působišti však nastoupil jen do několika tréninků a Devils následně z osobních důvodů opustil. Z New Jersey zaznívala pouze slova pochopení a podpory, nyní však Crawford oficiálně pověsil brusle na hřebík a v NHL tedy jiný dres než ten Blackhawks už neoblékne. Chicago si jej vybralo ve 2. kole draftu 2003 a rodák z Montréalu se postupně vypracoval na jednoho z klíčových mužů soupisky. Klubu pomohl vybojovat Pohár v letech 2013 a 2015, Kanadu reprezentoval na posledním a zlatém Světovém poháru, dvakrát se těšil z Jennigsovy trofeje pro nejnižší průměr obdržených branek a dvakrát se zúčastnil Utkání hvězd. V Chicagu chytal Crawford poprvé v sezoně 2005–2006 a později byl 10 let jedničkou. V kariéře se nicméně potýkal i se zraněními, přičemž zejména poslední otřes mozku ho vyřadil na delší dobu. „Chtěl jsem v kariéře pokračovat, ale věřím, že jsem už hokeji dal všechno, co jsem mohl, a je na čase skončit. Děkuji New Jersey Devils za pochopení a podporu a děkuji Chicagu Blackhawks za šanci splnit si svůj klukovský sen. Jsem hrdý na to, že jsem mohl Chicagu přispět k výhře dvou Stanleyho pohárů a chtěl bych všem trenérům a spoluhráčům poděkovat. Rád bych poděkoval i fanouškům, díky kterým je tahle hra tak skvělá. Teď už se těším na svou další životní a rodinnou kapitolu,“ uvedl Crawford.

Landon Slaggert je juniorským mistrem světa

Američané ve finále zaskočili Kanadu a po vítězství 2:0 se z mistrovského titulu raduje i útočník Landon Slaggert (18). V semifinále s Finskem, které USA vyhrály až po gólu v samém závěru 4:3, odehrál Slaggert 12:22, ve finále pak o minutu méně. V průběhu celého turnaje měl stabilní pozici ve čtvrtém útoku, v sedmi utkáních nebodoval a do statistik si připsal 12 trestných minut a +1. Blackhawks si jej vybrali ve 3. kole posledního draftu a nyní rodák z Indiany, který hrával v Chicagu v mládežnických soutěžích, působí na University of Notre Dame.

Dylan Strome má novou dvouletou smlouvu

Střední útočník Dylan Strome (23) uzavřel s klubem novou dvouletou smlouvu a pouhý den před začátkem krátkého přípravného kempu má konečně jistotu. Zranění Kirbyho Dacha a nemoc Jonathana Toewse znamenají, že Strome dostane velký prostor na ledě a bude se od něj očekávat vysoká produktivita. S tím ale kanadský hokejista, kterého si na draftu 2015 vybrala Arizona již jako třetího celkově, nemá problém, kritizován je častěji za svou práci v obraně nebo slabší bruslení. Do Chicaga přišel Strome před dvěma lety poté, co v Arizoně nedostal velkou šanci, a brzy navázal na povedenou spolupráci s Alexem DeBrincatem z juniorky v Erie. V první sezoně u Blackhawks nasbíral 51 bodů (17+34) v 58 zápasech, v minulém ročníku pak přidal ve stejném počtu utkání 38 bodů (12+26). Během nové smlouvy si vydělá v průměru 3 miliony dolarů a po jejím skončení v létě 2022 bude opět chráněným volným hráčem. „Věříme, že je Dylan připravený na to, aby udělal další krok ve své kariéře. Je výborný při hře dopředu, šikovný a kreativní. Máme radost, že jsme se dohodli na smlouvě a že se může zítra zapojit do přípravy,“ uvedl v tiskové zprávě GM Stan Bowman.

Česko končí ve čtvrtfinále, Slaggert si zahraje o medaili

Česká juniorská reprezentace skončila ve skupině na čtvrtém místě a do playoff tak naskočila proti favorizované Kanadě. Národní tým v těžké úloze nepřekvapil, prezentoval se bojovností, ale scházela mu šikovnost a lepší zakončení. Po porážce 0:3 obsadilo Česko konečnou 7. příčku. Michal Teplý byl v útoku po celý turnaj hodně aktivní, ze 17 střel se však gólově neprosadil a zaznamenal jen dvě asistence. Michael Krutil vynechal zápas s Rakouskem kvůli trestu, jinak ale patřil vedle mladších talentů Jiříčka se Svozilem k základním stavebním kamenům české defenzivy. Ve čtvrtfinále byl Teplý nejvytíženějším útočníkem (20:06), zatímco Krutil odehrál druhou nejvyšší porci minut mez obránci (20:56). USA vyřadily ve čtvrtfinále Slovensko 5:2 a v souboji o finále se střetnou s Finskem. Landon Slaggert má v americkém útoku podružnou úlohu a během pěti utkání dosud nebodoval. Proti Slovensku strávil na ledě 11 minut, připsal si +1 a 2+10 za faul v první třetině.