Chicago zúžilo soupisku, Kämpf odchází na farmu

Další pětice hokejistů si místo v kádru Blackhawks pro začátek sezony nevybojovala. Chicago nejdříve odeslalo do Rockfordu brankáře Collina Deliu a později během pátečního dne potkal stejný osud útočníky Laurenta Dauphina s Davidem Kämpfem a obránce Erika Gustafssona. Na listinu volných hráčů byl zapsán finský zadák Ville Pokka. Kämpf, posila z extraligového Chomutova, a Dauphin, kterého Chicago získalo v rámci Hjalmarssonovy výměny z Arizony, v přípravě zaujali. Oba dostali poměrně dost prostoru a Hawks s nimi mohou do budoucna počítat. Gustafsson (25) v NHL předloni debutoval 41 zápasy, už minulý ročník ale strávil celý v Rockfordu, kde byl s 25 asistencemi nejlepším nahrávačem. O dva roky mladší Pokka sice před rokem nastoupil za finskou reprezentaci na Světovém poháru a v přípravě se jevil trochu lépe než v předchozích letech, pokud si jej ale žádný z týmů NHL nevybereme, začne svou čtvrtou zámořskou sezonu opět v dresu IceHogs. Na svou premiéru v NHL stále čeká.

Bondra bude hrát v Rockfordu, na farmu jde také Svedberg

Radovan Bondra (20) byl sice odeslán zpět do svého juniorského týmu v Prince George, ve své třetí sezoně ve WHL však stihl jen jediné utkání. Na smlouvě se totiž dohodl s farmou v Rockfordu a posílí tedy IceHogs. V AHL už Bondra loni nastoupil do pěti střetnutí (bez bodu a -6), tentokrát by ale mohl dostat více prostoru. S kanadskou juniorkou se rozloučil s bilancí 47+46 ve 121 zápasech (a 2+3 v šesti utkáních playoff), před odchodem do zámoří působil v Košicích. Blackhawks si urostlého útočníka a trojnásobného účastníka juniorského šampionátu vybrali v 5. kole předloňského draftu. Chicago zároveň zapsalo na listinu volných hráčů vysokého švédského obránce Viktora Svedberga a pokud si jej nikdo nevybere, zamíří znovu do Rockfordu, kde už odehrál 175 střetnutí (8+41, 176 trestných minut a +21). Přes waivers prošli brankář Glass s forvardem Baunem a oba se začnou na novou sezonu připravovat také s IceHogs.

Alexandre Fortin poslán do Rockfordu

Po přípravném utkání s Columbusem na domácím ledě vedení Blackhawks opět zúžilo soupisku, tentokrát o jednoho hráče. V kempu dále nebude pokračovat útočník Alexandre Fortin, který byl odeslán do Rockfordu. Dvacetiletý útočník odehrál jeden přípravný zápas, ve kterém za 12 minut 2x vystřelil a jednou byl vyloučen. Do Rockfordu byli rovněž odesláni utočník Kyle Baun a brankář Jeff Glass, kteří prošli přes listinu volných hráčů. Na soupisce Blackhawks tak zůstává 37 hráčů, přičemž Hossa, Rozsíval a Snuggerud jsou mimo hru.

Chicago zúžilo kádr a Bondra se vrací do juniorky

Blackhawks provedli první velké zúžení kádru a na soupisce nyní zůstává 37 hokejistů. Do svých juniorských týmů se vrací útočník Radovan Bondra (Prince George) a obránce Henri Jokiharju (Portland), kterého si Hawks vybrali v 1. kole posledního draftu. John Mitchell, Drew Miller a Mark Stuart si na zkoušce smlouvu nevybojovali a s týmem se již nepřipravují (první jmenovaný pokračuje v kempu Columbusu). Na farmu do Rockfordu zamířili útočníci Highmore, Iacopelli, Johnson, Knott a Louis, obránci Norell s Dahlströmem a stejný osud potká také křídelníka Bauna s brankářem Glassem, pokud si je nikdo nevybere z listiny volných hráčů. Na zkoušce v Chicagu neuspěla ani pětice dalších hokejistů, kteří už mají podepsanou smlouvu s IceHogs (Pelletier, Press, Raddysh, Sikura a Tomkins). Do přípravného kempu se v Rockfordu pro začátek zapojí 24 hráčů.

Blackhawks zahájili přípravu výhrou v Columbusu 5:2

Chicago se v prvním přípravném utkání představilo v Columbusu s hodně mladou sestavou, kterou doplnila čtveřice na zkoušku pozvaných veteránů. A začátek to byl vydařený, ve druhé třetině proměnili Blackhawks svou převahu v několik branek a nakonec zvítězili 5:2. Utkání se zlomilo ve své polovině, kdy se hosté ubránili v dlouhém střídání při oslabení a následně dvěma slepenými góly utekli na rozdíl čtyř branek. Skóre otevřel v dvojnásobné přesilovce Franson a po dobré práci Jurča zvýšil na začátku druhé části Dauphin. Třetí gól přidal po šťastném odrazu od zadního mantinelu Rutta a ve stejné minutě se pěkně trefil z pravé strany Schmaltz. Na 5:0 uzavřel Hinostroza a ve třetí třetině snížil dvěma zásahy domácí Jones. Blackhawks se mohli spolehnout na výborného brankáře Forsberga (38 zákroků), ve velmi dobrém světle se projevili zejména Schmaltz, Hinostroza, Dauphin nebo Rutta a aktivní byli také Jurčo s Kämpfem. S výjimkou Fransona příliš nezaujali ostatní veteráni, ale chicagští trenéři mohou být po prvním přípravném utkání spokojeni.

V modelovém utkání zvítězili Bílý tým 3:0

Před početnou diváckou kulisou se dnes v modelovém utkání střetly Bílý a Červený tým. Z výhry 3:0 a následně 1:0 v prodloužení hraném tradičně ve třech na obou stranách se nakonec radovala Bílá sestava. První branku vstřelil Nick Schmaltz po přihrávce Patricka Kanea a stejný hráč se zapojil do akce také při druhé trefě, když v přesilovce pustil kotouč od Sharpa Brentu Seabrookovi. Na 3:0 poté uzavřel z brejku Patrick Sharp a v prodloužení se z dorážky prosadil slovenský útočník Tomáš Jurčo.

Přípravný kemp byl zahájen

Blackhawks otevřeli v pátek 15. září svůj tréninkový kemp. Do akce se bohužel nezapojí český veterán Michal Rozsíval, který neprošel lékařskou prohlídkou. Před několika dny se na veřejnost dostaly informace, že má stále potíže po otřesu mozku, který utrpěl v jarním utkání s Anaheimem a datum jeho návratu na led je tak nejasné. První přípravné utkání je na programu v noci na středu, kdy Chicago zavítá do Columbusu. O místo v kádru bojují na zkoušku pozvaní obránci Franson se Stuartem a útočníci Mitchell a Miller, zatímco fanoušci jsou zvědaví hlavně na (staro)nové tváře: zadáka Connora Murphyho, útočníky Brandona Saada s Patrickem Sharpem nebo nováčka Alexe DeBrincata. V brance se o post dvojky poperou nové posily Forsberg s Bérubém a představí se také dva nováčci z Chomutova: David Kämpf s Janem Ruttou.

Chicago vyhrálo Turnaj nováčků v Traverse City

Blackhawks otočili zápas s Columbusem a zvítězili v prodloužení finále Turnaje nováčků v Traverse City 3:2. Rozhodující gól, svůj druhý v utkání a celkem pátý na turnaji, vsítil talentovaný útočník Alex DeBrincat. Chicago nemělo povedený začátek, dlouhou dobu čekalo na svou první střelu na branku a o přestávce ztrácelo 0:2. Jenže pak Radovan Bondra snížili, v poslední minutě druhé třetiny se prosadil DeBrincat a stejný hráč pak ve 2. minutě prodloužení dorazil ze vzduchu nepřesnou střelu Snuggeruda. Chicago má za sebou celkově povedený turnaj a hned několik hokejistů zanechalo před začátkem sezony velmi dobrý dojem (kromě DeBrincata a Snuggeruda třeba Kämpf nebo na zkoušku pozvaný Michael Cramarossa). „Jasně, zítra už si na nějaký nováčkovský turnaj nikdo nevzpomene, ale vždycky chceme zvítězit a hrát jako o život. Hráčům to pomůže, máme radost z toho, jak se tu v zápasových situacích projevili,“ pochvaloval si nový kouč farmy v Rockfordu Jeremy Colliton.

Blackhawks přejeli Carolinu a jsou ve finále Turnaje nováčků

Chicago porazilo Carolinu hladce 9:2 a v noci na středu si zahraje na Turnaji nováčků v Traverse City o titul s Columbusem. Pěti body (2+3) se na vysoké výhře podílel obránce Luc Snuggerud, zatímco jeho kolega z obrany Robin Press přidal tři asistence. Mezi střelce se dále zapsali Alex DeBrincat, Matthew Highmore (tentokrát nastoupil ve formaci s DeBrincatem a Kämpfem právě on), Graham Knott, Matheson Iacopelli, Will Pelletier, Michael Cramarossa a Radovan Bondra. „Všechno nám dneska fungovalo perfektně. První dva zápasy jsme si na sebe zvykali, ale dneska si to už sedlo. Trenéři chtěli, abychom rychle přecházeli střední pásmo a snažili se brzy získat puk zpátky, tak aby soupeř nemohl vystřídat. Konečně jsme to pochopili a předvedli na hřišti,“ libuje si Snuggerud. „Hráli jsme skoro pořád s pukem a v útočném pásmu, byla to zábava. Hodně nám pomohla povedená oslabení, brankář byl výborný, zblokovali jsme dost střel a to nás nakoplo,“ doplnil Press.

O smlouvu v Chicagu zabojují také Mitchell, Miller a Stuart

Útočníci Drew Miller (33) s Johnem Mitchellem (32) a obránce Mark Stuart (33) figurují na soupisce Blackhawks pro nadcházející přípravný kemp. V Chicagu se poperou o smlouvu, konkurence je však v jejich případě nemalá. Miller, vítěz Stanleyho poháru z roku 2007 s Anaheimem, strávil většinu kariéry v Detroitu, kde odváděl spolehlivou práci ve čtvrtém útoku a při hře v oslabení. Loni nastoupil do 55 zápasů, ve kterých zaznamenal 7 bodů (5+2) a -12. O rok mladší Mitchell, je trochu produktivnějším typem hokejisty, o které se Hawks už údajně v minulosti projevili zájem. Posledních pět sezon působil v Coloradu, loňský ročník mu však stejně jako celému týmu Avalanche hrubě nevyšel a v 65 utkáních zapsal 7 bodů (3+4) a -12. Stuart rozdělil svou kariéru dosud mezi dva celky, Boston a Winnipeg. V kádru Jets měl být jistotou, vedle které vyrostou talenty kanadského klubu, nicméně svou pozici průběžně ztrácel. V minulé sezoně nasbíral 4 body (2+2), +4 a 27 trestných minut ve 42 zápasech.

Zemřel legendární obránce Pierre Pilote

Bývalý vynikající obránce Pierre Pilote zemřel v sobotu ve věku 85 let. S výjimkou poslední sezony strávil celou svou kariéru v dresu Blackhawks, kde působil v letech 1955–1968. V playoff 1961 byl nejproduktivnějším hráčem svého týmu při cestě za ziskem Stanleyova poháru, sedm následujících sezon byl pak v Chicagu kapitánem. Pilote patřil mezi absolutní špičku mezi obránci své generace, třikrát v řadě obdržel Norrisovu trofej, pětkrát byl nejproduktivnějším zadákem soutěže a pětkrát byl vybrán do 1. All-Stars týmu. V roce 1976 byl uveden do Hokejové haly slávy a před devíti lety se dočkal vyřazení svého dresu #3 (společně s Keithem Magnusonem). V NHL odehrál Pilote celkem 890 utkání, ve kterých nasbíral 498 bodů (80+418) a 1251 trestných minut. Často se účastnil různých akcí s fanoušky, kde bavil všechny přítomné svých typickým smyslem pro humor. V Pilotovi Blackhawks ztrácí jednu ze svých klubových ikon.

Chicagští nováčci porazili Detroit 4:3

Ve svém druhém utkání na Turnaji nováčků už byli Blackhawks úspěšní, když v souboji s Detroitem zvítězili 4:3. Chicago mělo v první třetině převahu a po gólu Michaela Cramarossy se dostalo do vedení, ve druhé části ale o svůj náskok přišlo. Ve třetí třetině Hawks opět zabrali, na 3:3 srovnal sraženou přihrávkou Carl Dahlström a o výhře rozhodl v závěru zápasu pěknou střelou Alex DeBrincat (který tentokrát nastoupil ve formaci s Kämpfem a Louisem a diváky překvapil i bitkou s Dylanem Sadowym). Pro oba hráče to byla už druhá trefa na turnaji, proti Red Wings se střelecky prosadil také obránce Darren Raddysh. Brankář Matt Tomkins přispěl k výhře 23 zákroky. „První třetině byla skvělá, hráli jsme rychle a důsledně. Ve druhé se to úplně otočilo, pozdě jsme přistupovalo k soupeři a byli celkově pomalí. Ale to se dá pochopit, na druhé straně jsou také kvalitní hokejisté,“ hodnotil kouč Jeremy Colliton.

Blackhawks prohráli na úvod Turnaje nováčků s Rangers 2:3

Chicago vstoupilo do Turnaje nováčků v Traverse City porážkou s Rangers 2:3. New York se brzy ujal dvougólového vedení, následně přidal třetí branku a Blackhawks stáhli skóre až v závěru zápasu, když se trefili Carl Dahlström a Alex DeBrincat. „Od stavu 0:2 jsme hráli dobře, s výkonem ve druhé třetině jsme byli spokojeni. Tam jsme měli s výsledkem něco udělat, asi nám trvalo příliš dlouho než jsme se dokázali prosadit. Ale na začátek to bylo dobré, od posledního ostrého zápasu už uběhla dlouhá doba a bylo to znát,“ řekl trenér Jeremy Colliton. Český centr David Kämpf nastoupil v prvním útoku s DeBrincatem a Alexandrem Fortinem a připsal si bod za asistenci. Do statistik se zapsali také obránci Snuggerud s Pressem a v brance se představil Collin Delia.

Na zkoušku přichází obránce Cody Franson

Kanadský obránce Cody Franson (30) se s Chicagem dohodl na zkoušce a v přípravném kempu se popere o smlouvu. Franson je urostlý hokejista, v defenzivní činnosti však nevyniká a jeho slabinou je horší pohyb. Kvalitní střelbu využije zejména v přesilovkách, je produktivní a v podrobných statistikách si vždy vedl výtečně. V NHL dosud odehrál 527 utkání (42+163, -9), v minulé sezoně v Buffalu nastoupil do 68 střetnutí a připsal si 19 bodů (3+16) a -5. Franson údajně odmítl několik nabídek ročních smluv od konkurence a upřednostnil zkoušku u Blackhawks. Chicago nemá v tuto chvíli místo pod platovým stropem, poté, co zapíše Mariána Hossu na seznam zraněných, se ale prostředky na Fransona uvolní a je tedy možné, že existuje dohoda, díky které je zkouška jen formální. V obraně Blackhawks došlo v létě k výrazným změnám a zkušená posila na pravou stranu třetí dvojice by trenéru Quennevillovi přišla vhod. O místo Franson zabojuje hlavně s českým nováčkem Janem Ruttou, v záloze jsou pak ještě Ville Pokka s Michalem Rozsívalem.